2017Openbook 美好生活書》理想的告別:找尋我們的臨終之路


▇評審推薦語

⊙劉佳奇(書店外文圖書採購)

母親常會提起,以前不懂外婆總說要「求好死」,現在自己老了才知道,這幾個字蘊含的是凡人無能為力的祈願。今年,作家瓊瑤為了丈夫的「善終權」、資深記者傅達仁上書總統求「安樂死」,都讓這個議題受到矚目。然而就像許多社會現象,輿論轟轟烈烈吵吵鬧鬧,缺少的是扎實的研究和理性的討論。《理想的告別》談的雖然是美國的情況,卻可以彌補我們對這個議題觀照深度的不足。

作者因父親無法如願在家中好走的遺憾,開始追問:在醫療高度發展的美國社會中,有尊嚴、平靜的死亡何以成為奢求?她擔任安寧陪伴志工,看見過度的無效治療「把珍貴的醫療資源用來折磨瀕死的病人」,不惜一切代價避免死亡,造成死亡過程的緩慢與痛苦,而「我們全是共犯」。

安.紐曼沒有糾結在以痛苦換取生命延續是否值得的感性層面,她爬梳尊嚴死亡立法的艱辛過程,並以眾多案例呈現法律、醫療、宗教、道德的多方拉鋸。關於死亡,並不是簽署了意願書就可以平靜地走,由於對醫療體系權威的服從,我們常不得不裝上機器接受檢查與治療;而移除「維生系統」則需要法律的允准。

當醫護人員必須「盡其所能」延續病患生命的義務,與病患的意願違背時,誰說了算?身體真的是自己能負責的嗎?作者還將問題推導得更深:當我們以生命品質為由,主張追求死亡的權利時,對於每天拚命活著的重度傷殘者是否公平?他們的存在價值是否會被汙名化、被抹煞?

「理想的告別」何其艱難,對於形成議題、但還在摸索怎麼做的台灣社會,本書提供了很好的參照點。他山之石,也讓我們思考得更周延。

➤延伸閱讀:「理想的告別」專題

(左岸)理想的告別 300dpi.jpg理想的告別
An Exploration of Dying in America
安.紐曼(Ann Neumann)著,胡訢諄譯,左岸文化【內容簡介➤

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