漫畫評論》D伯爵的D,是萬物皆有的Desire:評《恐怖寵物店》

《恐怖寵物店》帶來的現代版異色童話

秋乃茉莉的經典作品《恐怖寵物店》(Petshop of Horrors)不是所謂人盡皆知的曠世鉅作,卻稱得上是小眾漫畫的大熱門。1994年它在《Apple Mystery》靈異怪談月刊誌上連載,憑著獨特的華麗筆觸,奇詭的故事走向,更以各種傳說異獸為材料,變造為現代版異色童話。這童話並非腳不點地,而是彷彿從大霧中伸出一隻手來扼住讀者胸口。這種挑動人心的迷魅感,奠定了秋乃式的奇幻美學,在漫畫迷心中有其不可動搖之地位,完全是指標性的代表作。

當然,所謂的「現代」也已經是距今約二十多年的事了,如今看來,畫風或劇情什麼的不免有種老派復古感,但經典之所以經典,便是除去懷舊濾鏡之外,仍然有值得品味之處。

《恐怖寵物店》的主角D伯爵,在洛杉磯的中華街開了一家寵物店,號稱能為上門來的顧客挑選最適合的寵物,並與來客訂下契約。「⋯⋯請遵守諾言,並請永遠好好愛護他」,以此為軸心展開每個短篇故事。這樣的設計並不罕見,同時期川原由美子的《觀用少女》便是一例。

人心的貪嗔痴念

D伯爵不是人類,也對人類毫無善意(這是意外的萌點),從不介入每段故事,而是以一種「引路人」的姿態照看一切。最明確的核心,便是藉人類與動物之間的互動,反映出人心的貪嗔痴念,如〈Daughter〉裡因寵溺女兒導致死亡的父母,領養了和女兒相似的兔子愛莉斯,卻又重蹈覆徹,讓溺愛再次成為毒藥。〈Delicious〉裡對未婚妻有愧的男子,轉而痴迷擁有同樣歌喉的深海巨魚,無意間成為牠的餌食。

有這樣較黑暗獵奇的情節,也有像〈Distance〉裡咬傷主人手指的拉薩犬,看似恩將仇報,卻是暗助她脫離被控制人生的劇情。或者〈Dice〉裡落魄賭徒遇見幸運貓咪,一同闖蕩賭場的歡樂故事,此外也有不少與生態議題相關的反思。《恐怖寵物店》藉著各種擬人化動物,強調兩者間的平等,無論生死,都一視同仁。慾望並非人類獨有,動物也會有讓主人幸福快樂或被愛的渴求,D伯爵的D,是萬物皆有的慾望(Desire)。


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D伯爵不是人類,也對人類毫無善意,從不介入每段故事,而是以一種「引路人」的姿態照看一切;《恐怖寵物店》在秋乃茉莉細緻華麗的工筆下,可說是將中國情調發揮到極致。(
《恐怖寵物店 愛藏版》封面
"Petshop of Horrors" (c) 2007 Matsuri Akino / Asahi Shimbun Publications Inc.)

將神怪傳說、中國情調發揮極致的豐富性

另一個值得注意的特色,是秋乃大量將日本傳說和中國神怪挪入情節,巧妙的增添了豐富性。如在〈Duel〉裡,據稱得到「西虎」的人就能成為天下王者,黑社會老大命令小妹去向D伯爵索討,藏身古畫中的「西虎」卻選了小妹為牠的主人。老大在盛怒之下殺了小妹,奪走畫卷,展開卻只看見一片竹林——「虎」在哪裡?能被虎認證的人,才能真正捉住虎,這顯然是日本室町時代「一休捉虎」的傳奇變形。

而漫畫裡除了一般貓、狗等寵物,有另一類是如饕餮、貔貅、麒麟、龍或鳳凰等家喻戶曉的神獸妖怪,多出自中國古神話。饕餮喜食人肉,麒麟象徵皇權,鳳凰死而轉生,以此特質衍生劇情。

而最具東方古典元素的,當屬D伯爵與寵物店本身,在80、90年代的日本漫畫裡,常見以中國題材為主或配角的設定,自然是為了營造異國浪漫情懷,也成為某種時代潮流。「中國」本身就具備了某種奇幻與時尚感,《恐怖寵物店》成功營造了這種神祕的魅力,也予人視覺衝擊。寵物店內四處繚繞薰香氣味,彷彿盒中之盒般永遠走不盡的謎之空間,以及不斷變換花紋樣式的唐裝,黑髮異瞳,優雅美型,叫人雌雄莫辨的D伯爵,在秋乃細緻華麗的工筆下,可說是將中國情調發揮到極致。

短暫的樂園

裡頭一個相當動人的情節,是警官哥哥雷歐為求方便「托育」給D伯爵的正太萌弟克利斯,封閉內心暫時無法說話的他,卻能和店裡的各種動物們愉快溝通,也交付出真心。


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故事中的另一主角雷歐(圖左)與重要配角克利斯(圖右)。
(書封為《恐怖寵物店》2002年出版之舊版單行本)

但在最後,與家人和解,要回到正常世界的克利斯,那瞬間再也無法看見寵物店裡的「人們」了。終究是不同世界的物種,「他必須長大,總有一天要回去的。」在漫畫中,秋乃雖以「諾亞方舟」來定義這間寵物店(突然非常基督教),但或許更接近海底龍宮或永無島的概念,一離去便滄海桑田,是短暫的樂園。

儘管只是這樣一小段的時光,但讓我們陪伴你。這是動物們給人類的最大善意。在《恐怖寵物店》裡,人心、生態和神話交相輝映,有自私的人性糾葛,亦有對愛的無盡追求。

poh_1-7.jpg恐怖寵物店 愛藏版 1~7
Petshop of horrors
作者:秋乃茉莉
譯者:鄭維欣
出版:東立
定價:1820元

內容簡介

作者簡介:秋乃茉莉

日本漫畫家。血型A型。東京都三鷹市出身。現在住在橫濱市。 血型A型。代表作是《恐怖寵物店》。

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