英美書房》擁有你的無意識:作家珍妮佛.伊根新作續探記憶與集體意識,及其他藝文短訊

珍妮佛.伊根睽違12年推出《時間裡的癡人》續集《The Candy House》(左圖來源:wiki

【新書快報】

■以《時間裡的癡人》驚艷文壇、獲頒普立茲小說獎和美國國家書評人獎、入選《時代雜誌》百大影響人物的珍妮佛.伊根(Jennifer Egan),睽違12年推出續集《The Candy House》,繼針對「時間」和「停頓」的辨思,續探「記憶」和「集體意識(Collective Consciousness)」的極限。《The Candy House》講述一個科技鬼才研發出名為「擁有你的無意識」的新科技,因此大受歡迎。這項新技術可讓人們取得自己從出生以來的每一段記憶,甚至可以上傳或與人共享、交換記憶。有人透過這項科技追蹤人們的渴求和慾望,並加以利用;有人則知道新科技如同鮮豔誘人的糖果屋般碰不得,避之唯恐不及。

如同《時間裡的癡人》,伊根再次靈活運用多視角、多文類的寫作手法,書中既有前作裡的唱片公司老闆、殺人無數的獨裁者、女演員,也有郊區主婦、人類學家等新角色,還有內心世界出人意料絢麗迷幻的科技公司員工——每個不起眼的配角,都可能在下一篇擔綱主角!讀者有如透過角色扮演遊戲踏入多重宇宙,看透書中人物的遺憾和嫉妒,以及渴望和救贖。儘管每篇故事僅呈現角色的人生片段如何短暫交錯,但若能拾起伊根在每個故事中留下的麵包屑,掩卷時便能看見伊根織就的故事之網多麼精巧燦爛。

■過去幾年間,蘇格蘭知名得獎作家Ali Smith風風火火完成了「四季四部曲」(Seasonal Quartet)的寫作與出版挑戰,將最新鮮的社會氛圍密封在鉛字裡,同時融匯神話、英國歷史與個人生命經驗,獲得各界熱烈迴響。四部曲才剛在2020年以《Summer》畫下句點,Ali Smith又磨刀霍霍出版最新小說《Companion Piece》,同樣緊扣時事,將瘟疫、封城禁足寫進書中,甚至巧用雙關語埋梗,有書評稱其為「《四季四部曲》的第五部」。

藝術家Sandy Gray突然接到失聯許久的老同學來電,請她幫忙解開一副16世紀古鎖的謎題。彷彿一股奇幻之力在冥冥中牽引,21世紀的COVID-19與13世紀的黑死病連上線,到底打造這副鎖的天才少女鐵匠隱藏了什麼祕密?

■拿起一本書時,你首先會想到什麼?是它的主題、故事、主角,還是它在書架上多好看?書不僅讓我們認識大千世界、教會我們華麗辭藻,更是人類頻繁互動的日常物件。英國文學教授Emma Smith的新書《Portable Magic: A History of Books and Their Readers》爬梳書籍的物件史,主張書籍作為實物的意義不輸其內容,它們充滿魔力,既受人喜愛,也遭人憎恨。自古騰堡開啟歐洲印刷術時代以來,從法王路易十五情婦龐巴度夫人(Madame de Pompadour)到美國明星瑪麗蓮.夢露和當今的公眾人物,只要手持一本書或站在滿滿的書架前,就能營造特定形象,甚至贏得社會地位。

然而,正如書名引用史蒂芬.金名言:「書籍是『能讓人隨身攜帶的魔法』」,例如在一戰時期,套上鐵書衣的口袋版聖經不僅守護士兵靈魂,更能抵擋敵人砲火。在瘟疫肆虐時,書籍則被認為是病毒的載體而須消毒或銷毀;武漢肺炎疫情之初,還有政府建議民眾將網購的書籍隔離72小時。有趣的是,一群科學家反而戮力搜集斷簡殘編上的皮屑和鼻涕等,利用DNA線索了解古人生活,其中一項調查就揭露一本1637年聖經的讀者身分,其中包括一名有青春痘困擾的北歐人。作者以慧黠生動的文筆,揭露一段段不為人知的書籍史。書因讀者而不朽,反之亦然。

曾以出道作《In the Distance》打入普立茲小說獎決選的阿根廷作家Hernan Diaz,今年最新小說《Trust》甫推出便獲得媒體一片好評,大讚其結構精湛、玩轉文類,以虛實交錯的四段故事揭露財富、權力和真相之間的扭曲關係。《Trust》在1920年代展開,Rask夫妻檔是紐約家喻戶曉的風雲人物——丈夫Benjamin是華爾街傳奇商業鉅子、妻子Helen是古怪上流家族的聰明女兒,他們坐擁巨大財富,但關於丈夫理財手法和妻子心理問題的謠言甚囂塵上。

以上情節僅是書中小說《Bonds》的故事,該書在1938年的紐約是人手一本的暢銷書。但當讀者進入《Trust》第二部分,會發現《Bonds》的情節與紐約投資家Andrew Bevel未完成的回憶錄多處相仿,第三部分和第四部分則分別是一名雜誌專欄作家的回憶錄和Bevel之妻的祕密日記。究竟4篇文本中,誰才可信?關於Andrew Bevel和妻子的真相為何?喜歡抽絲剝繭和故事層層翻轉的讀者,請盡情享受本書帶來的驚喜。


阿根廷作家Hernan Diaz出版小說《Trust》(左圖來源:Hernan Diaz官網,攝影: Pascal Perich

【得獎消息】

■2022年普立茲獎得主於5月9日揭曉。小說獎得主為今年41歲的Joshua Cohen,得獎作品《The Netanyahus》是部滑稽逗趣的歷史幻想小說,以知名猶太歷史學家、同時也是以色列前總理之父的Benzion Netanyahu為書中重要角色,虛構與真實事件交織,是齣結合身分認同與政治議題的喜劇。評審評語為:「一部犀利風趣、言語靈巧的歷史小說,講述猶太裔美國人生活經歷的模稜兩可,而這些經歷所呈現的思想和爭議,就跟曲折的情節一樣多變。」

本書同時也獲選為「2021年紐約時報焦點書(New York Times Notable Book)」、「柯克斯(Kirkus)2021年度最佳小說」、「華爾街日報(Wall Street Journal)2021年度最佳小說」。據出版人週刊(Publishers Weekly)報導,得獎消息宣布後的隔天中午就有將近1萬冊的訂單湧入(其中一大部分來自獨立書店),因此出版社正在緊急加印,趕在6月初完成。


Joshua Cohen以小說《The Netanyahus》獲得2022年普立茲小說獎。(右圖取自wiki

此外,本次歷史獎破例出現雙得主,分別是Nicole Eustace的《Covered with Night》與Ada Ferrer的《Cuba: An American History》,兩位得主皆為紐約大學教授。《Covered with Night》帶領讀者來到1722年的夏天,目擊一樁白人皮草貿易商襲擊印地安原住民獵人的謀殺案,且深入了解後續精彩的犯罪偵查,以及一連串挑戰美國初期對於「正義」定義的跨文化談判。本書同時也是美國國家書卷獎的決選作品。

Cuba》爬梳古巴與美國5個世紀以來的互動,內容不只有令人熱血沸騰的故事及人物,還結合作者30多年來的實地見聞,完成一部史詩般的編年史。本書不僅涵蓋古巴的歷史,也記錄了美國對古巴的影響、美國多任總統與古巴政權的糾葛,亦能幫助讀者想像兩國外交的新出路。

普立茲文學獎項完整名單:

  • 小說獎:Joshua Cohen《The Netanyahus
  • 歷史獎:Nicole Eustace《Covered with Night》、Ada Ferrer《Cuba: An American History
  • 傳記獎:Winfred Rembert(1945-2021)口述、 Erin I. Kelly執筆《Chasing Me to My Grave: An Artist's Memoir of the Jim Crow South
  • 詩獎:Diane Seuss《frank: sonnets
  • 非小說獎:Andrea Elliott《Invisible Child

■英語科幻和奇幻文學三大獎之一的星雲獎(Nebula Award)於5月21日舉行線上頒獎典禮,典禮由作家珂尼.威利斯(Connie Willis)和尼爾.蓋曼(Neil Gaiman)主持。本屆頒發獎項包括長篇小說、中篇小說、短篇小說、短篇故事,以及兒童與青少年小說、傑出戲劇呈現、遊戲編劇等。

本屆長篇小說獎得主是美國作家P. Djèlí Clark的小說《A Master of Djinn》,故事發生在平行時空的開羅大都會——在這裡的1912年,埃及已成為一個高度發展的蒸氣龐克強國。自從傳說人物「賈希茲」數十年前開啟了通往超自然世界的閘門以來,這個世界就充滿了精靈、機械天使、空中電車和以蒸汽動力行動的閹人,但賈希茲隨後消失無蹤。

當崇拜賈希茲的祕密兄弟會成員遭人謀殺、且兇手宣稱自己是賈希茲時,「鍊金術、魔法與超自然存在部」派出最年輕同時機智過人的探員費特瑪展開調查,以避免開羅的混亂進一步延燒成全球危機。費特瑪究竟會逮到冒牌貨並重建和平?或者,她的敵人真的是一手建立這個城市、卻又想反手摧毀它的賈希茲?

【產業消息】

■英國獨立出版社「對開本書社」(The Folio Society)為慶祝成立75週年,今年成立新獎項「對開本圖書插畫獎」,徵集全世界插畫家針對指定文本提出一份插畫作品,免報名費,不限國籍、地區,年滿18歲且未曾與對開本書社合作者即可報名。得獎者可獲得2000英鎊獎金,但只要入圍決選就可獲得出版品兌換券,還可讓藝術總監審評作品集。

對開本書社以精緻的裝幀和書封設計著稱,擅長在視覺上為經典文學作品賦予全新的詮釋,出版品包括托爾金的《魔戒》系列、阿嘉莎.克莉絲蒂和約翰.勒卡雷的作品,也包括阿迪契(Chimamanda Ngozi Adichie)《Half of a Yellow Sun》、漢娜.鄂蘭《極權主義的起源》等當代文學。今年「對開本圖書插畫獎」題目為美國驚悚作家愛倫坡1842年出版的短篇小說〈紅死病的面具〉(The Masque of the Red Death),希望藉由愛倫坡筆下極富畫面感、超越時代的故事,在21世紀多元蓬勃的插畫界中挖掘耀眼新星,也希望藉由插畫家們獨樹一幟的描繪方式,將驚悚大師的作品介紹給當今和未來世代。報名至6月22日截止,資訊詳見出版社官網

【跨媒體改編】

■恐怖大師史蒂芬.金(Stephen King)早期驚悚小說《燃燒的凝視》(Firestarter)再度翻拍電影,由《歌舞青春》、《極惡人魔》的柴克.艾弗隆(Zac Efron)與童星Ryan Kiera Armstrong合演逃避神祕組織追捕的超能力父女檔。 本片中文譯名為「燃火的女孩」,5月13日已在北美院線上映,全球票房在10天內突破千萬美金。原著小說的全新中譯本也於5月初上市。

小嘉莉天生擁有異能,單憑意念就能讓周遭起火;為了保護女兒不被神祕組織盯上,10年來嘉莉一家四處流離。但隨著嘉莉長大,這份力量也強大到再也無法遮掩,終究還是被神祕組織發現與追捕。於是,還無法穩定控制異能的小嘉莉,便與父親展開一趟驚心動魄的逃亡之旅⋯⋯


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