童書書房》「墨西哥瑪丹娜」Selena Quintanilla在電視劇與繪本中重生,及其他童書藝文短訊

【名家新作】

  • 影音平台Netflix推出新劇《莎麗娜:我的音樂我的夢》,取材自90年代美籍墨裔女歌手Selena Quintanilla的生平。Selena性感奔放的形象、大膽的穿著和熱情的歌聲,有「墨西哥瑪丹娜」之稱,可說是當代動感女歌手如碧昂絲、珍妮佛.洛佩茲、瑪麗亞.凱莉的開山祖師。然而如此傳奇人物,卻在23歲芳華正盛時遇害身亡。
    繪本《Queen of Tejano Music: Selena》從歌曲和表演以外的角度,讓讀者更深入了解Selena。書中詳述Selena生平,例如她從小就展現表演和創作天分,寫歌也難不倒她。9歲登台的Selena,和哥哥姊姊組成樂團演唱傳統的Tejano音樂,並擔任主唱,這使得他們在男性演唱者為主流的Tejano音樂圈中經常碰壁。但樂團改編的音樂結合藍調、R&B充滿新意,歌詞罕見地唱出女性心聲,這樣的音樂在聽眾中逐漸累積口碑而走紅。繪本裡大膽而強烈的配色,充分展現出Selena的人格特質,不管讀者是否曾經聽過她的音樂,都能從中獲得啟發以及閱讀樂趣。

《Queen of Tejano Music: Selena》內頁(取自amazon

  • 與BLM主題互相呼應的小說《致所有逝去的聲音》(The Hate U Give)曾改編為電影,原著和票房都賣座(介紹可參考2020年6月:童書書房)。動人的不只是故事情節和主角星兒的掙扎,星兒的好爸爸麥瑞克(Maverick Carter)也引發讀者強烈的好奇心。他不但是家人的心靈支柱,也是當地社區的重要人物。看似再普通不過的忠厚雜貨店老闆麥瑞克,沒想到年輕時曾坐過牢。原著作者Angie Thomas在訪談中表示,不少讀者對麥瑞克的過去相當好奇,甚至有些讀者表示想嫁給這個角色。
    今年1月,Angie Thomas推出續作《Concrete Rose》(暫譯:混凝土的玫瑰),帶領讀者認識17年前的麥瑞克。目前形象正派的他,當時是幫派首腦,甚至替黑道老大販毒,他的不法收入全拿來幫助母親養家,因為他的父親深陷牢獄。當麥瑞克的孩子出生後,他急於擔負起家庭的責任,想脫離幫派。這時有個機會:他可以代替老大坐牢,藉此脫離組織,但監禁期間自然見不到剛出生的孩子,而且這樣一來麥瑞克也會走上父親的老路子⋯⋯
    看過前作的讀者自然知道麥瑞克會選擇入監,不過其中的心境轉折,透過作者編排劇情、塑造角色,仍讓讀者期待不已。續作消息一出,書評網站隨即出現「未看先讚」的粉絲刷評價,熱度可見一斑。麥瑞克這個角色是Thomas的最愛,但此書不僅是為了交代麥瑞克的前半生,也寄託了作者的企圖。她希望讀者看完之後,會把刻板印象中的黑人男孩當作一般人看待,而不再只是一種威脅。

《致所有逝去的聲音》作者Angie Thomas推出續作《Concrete Rose》(右圖取自Angie Thomas官網

  • 暢銷作家夏莉.荷伯格(Charlie N. Holmberg)繼《幻紙魔法師》三部曲之後再推新作《Spellbreaker》(暫譯:破魔少女),把設定帶回1895年的英國。當時的魔法師分為兩類,一類可以施咒,另一類可以破除魔咒。前者的能力透過學習而來,破魔者的能力卻是與生俱有,只不過破除魔法需要執照,否則便是犯罪。
    孤兒主角Elsie就是屬於破魔者,她具有俠盜精神,替平民解除被貴族階級施下的咒法,不過Elsie這樣做之前並沒有先取得許可。在某次破解途中,她被上層人士Bacchus Kelsey發現,事跡敗露之後兩人竟然開始合作,Elsie也對這位高顏值的神祕男子產生好感。在此同時卻發生多位巫師遇害、魔法書遭竊的重大事件。《破魔少女》的上集在去年年底已經問世,迴響熱烈,下集須等到3月。
     
  • 以《吸血鬼獵人D》等奇幻作品聞名的日本小說家菊地秀行與插畫家Naffy合作,推出繪本《城の少年》。龐大如山丘的城堡中原本住著許多人,後來他們卻都憑空消失,只剩下一位少年孤單留了下來。某天一群能歌善舞的羅姆人來到少年的城堡中,他們以為該處是廢墟而搭起帳篷過夜。孤零零的少年並未現身請求羅姆人離去,反而因為見到其中一位練舞的少女,心中浮現出前所未有的感受。Naffy個人氣息濃厚的繪圖,將這個奇幻故事烘托出哀傷卻又充滿期待的氛圍,邀請讀者一同進入少年的城堡,撥開故事的謎團。
    插畫家Naffy在2019年曾自費出版繪本《Mou》,瞬間完售引起矚目。2020年《Mou》於学研プラス出版社重新出版,畫風看似陰鬱冷淡,卻說出了一個溫暖而驚人的故事。

《城の少年》內頁(取自prtimes

  • 《魔女宅急便》原著小說作家角野榮子即便高齡85歲依舊創作不輟,在今年1月推出新作《リンゴちゃんのいえで》(暫譯:蘋果寶貝的家),也是將近15年前的《蘋果寶貝》系列作品。在這個系列的第一集中,主角小舞收到奶奶製作的蘋果人偶,但因爲人偶外觀不討喜,小舞和人偶相看兩厭,後來還被人偶詛咒。所幸經過媽媽調解,兩人之間的誤會化解開來,最後感情變得更加深厚。
    在這次的新作中,蘋果寶貝看到小舞擁有幸福的家庭生活,突然一陣委屈湧上心頭,甚至因此離家出走。它在外頭和蒲公英以及善良的狗成為旅伴,但認識他們以後卻愈來愈寂寞,蘋果寶貝該怎麼辦呢?與成長小說《魔女宅急便》不同的是,全4冊的蘋果寶貝系列,適讀年齡在中班到小二之間,屬於角野榮子創作中適合低年齡層閱讀的作品。在繪本創作方面,角野榮子和多位插畫家、繪本作家共同創作,自己也從事童書翻譯如《小紅帽》、奶奶罹患阿茲海默症的繪本《勿忘我》(中譯本三民出版)。
  • 生活在水果王國的我們,很難想像超市或菜市場裡只有4種蔬果可買的慘況,但在六十幾年前,還沒獨立創業的Frieda Caplan在洛杉磯超市中販賣生鮮,經手的主要類別只有蘋果、香蕉、馬鈴薯、番茄,而且還要跟其他銷售員搶業績⋯⋯繪本《Try It!: How Frieda Caplan Changed the Way We Eat》(暫譯:吃吃看,Frieda Caplan如何改變我們的飲食習慣)中告訴讀者,苦於銷售業績的Frieda索性大量引進其他種類的水果。
    Frieda於1962年設立專營農產品的弗里達公司(Frieda's Inc.)後,陸續進口四季豆、釋迦、楊桃、荔枝、火龍果、刺角瓜、無籽西瓜等農產品,迅速擄獲消費者的心。她在80年代引進奇異果,結果大受歡迎,美國人視為奇珍異果,刺激了他們的味蕾,更讓當地民眾勇於接受異國食物,Frieda則獲得「奇異果女王」的封號。對於新事物從不畏懼的Frieda,2020年以96歲高齡過世,她的進口蔬果王國交給女兒和孫女們繼續經營。繪本中繽紛富童趣的色彩,畫出了各色美味水果,若直接看原文繪本,還可以學到如何用英文說出日常水果以及描述它們的口感,喜歡透過日常場景解除英文的讀者必讀!

《Try It!》內頁(取自amazon

【告別大師】

  • 日本繪本名家安野光雅於去(2020)年12月24日辭世,死因為肝硬化,享耆壽94歲。他曾於1984年獲得童書界最高榮譽安徒生獎,也獲得日本政府頒發的紫綬褒章及其他文化獎項。安野的作品內容不僅限於單純的故事,也涉足理科、數學、旅行等主題,創作媒材以水彩為主。他35歲辭去國小美術老師一職,7年後出版《奇妙國》(ふしぎなえ),是為繪本出道作。這本書中透過巧妙安排的視角,讓讀者產生空間上的錯覺及閱讀上的樂趣。
    「學習規則很好玩,但如果有例外更好玩」這個核心概念,也出現在安野的數理及教學繪本中,例如《進入數學世界的圖畫書》、《天動說》、《ABC之書》等,皆展露安野貼近生活而寫實的一面。至於寫意的另一面,則展現在他的旅行繪本中。安野的《旅之繪本》(旅の絵本)系列,帶領讀者在紙上漫遊全世界,是備受好評的巔峰之作。
    安野本人曾經隨同作家司馬遼太郎在台遊歷將近一圈,對台灣留下深刻印象。台灣讀者所熟悉的法國昆蟲學家法布爾的《昆蟲記》(奧本大三郎編著,東方出版社),封面也是由安野光雅所繪。
    延伸閱讀:3月繪本大師》空想的軌跡:兒童圖畫書大師安野光雅

【清空情緒,迎接新年】

  • 在台灣可以過兩次年:元旦新年和農曆新年。跨年倒數時我們許下心願早睡早起,隔天卻睡到中午,沒關係,還有農曆年再許一次願啊~別急著否定自己,可以趁著這段夾在西曆與農曆的期間消化負面情緒。
    凱迪克獎作家馬修.柯戴爾(又譯柯爾諜,Matthew Cordell)新作《Bear Island》(暫譯:熊之島)中,小女孩Louise和爸媽失去了愛犬查理,全家人陷入悲痛中。Louise懷抱著思念的心情,踏上查理生前最喜歡的湖中小島,奇怪的是島上竟然出現了一隻熊。Louise起先感到害怕,後來發現那隻壞脾氣的熊也跟Louise一樣悲傷。
    Louise和熊的狀況時好時壞,隨著登島次數愈來愈多,她領悟到重大事件帶來的情緒會消散,但那需要時間。她也相信事件除了帶來情緒,也可能伴隨著更好的改變。在熊終於進入冬眠,Louise也走出悲傷之後,家中也多了一個新成員。《熊之島》繪本步調緩慢,告訴讀者如果卡在情緒中,就請再寬限自己一段時間。
     
  • 寒流來臨,還記得這輩子看過的第一場雪嗎?今年第一次做夢又夢到什麼呢?繪本《A Year of Everyday Wonders》(暫譯:日日有驚喜的一年)畫出了小朋友在一整年中經歷到的各種「第一次」以及「最後一次」。繪圖者Qin Leng以淡雅畫風,描繪出孩子在各種初體驗的驚喜,以及最後一次體會的失落,其中穿插的每日定番劇情如「第226次和哥哥打架」,想必會讓有兄弟姊妹的讀者感到熟悉。在過年前送給孩子可以閱讀一整年的書籍,讓他們反覆回顧、咀嚼各種體驗,成為親子之間的美好回憶。

《A Year of Everyday Wonders》內頁(取自amazon