英美書房》美發起群體訴訟,控亞馬遜與出版龍頭Big Five操弄電子書定價,及其他藝文短訊

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【產業消息】

  • 電子書銷售蒸蒸日上,讀者對定價也愈來愈敏感。1月14日美國有人發起集體訴訟,控告亞馬遜(Amazon)與出版龍頭Big Five()操弄電子書定價,使其過高。2011年同一家律師事務所Hagens Berman也曾指控Big Five與蘋果壟斷電子書價格,並且勝訴。
    這次提告方指控Big Five和亞馬遜簽訂獨家優惠條款,讓亞馬遜的電子書價格比起其他平台都更便宜,也造就今天90%的電子書都經由亞馬遜銷出的局面。此外,這份起訴書更指出,當年控訴蘋果與Big Five案勝訴後,電子書價曾在2013、2014年跌落,卻又在2015年抬升,斷言Big Five這次轉頭與亞馬遜合力鞏固電子書高定價。針對這件起訴案,Amazon目前婉拒回應。
     
  • 疫情重創經濟,更讓許多家庭面臨斷炊危機,從去年開始,便有一些公共圖書館與當地的食物銀行合作,為社區內有需求的孩子與居民提供營養點心緩解飢餓,2021年更逐步擴大服務範圍。亞利桑那州阿帕契交口市(Apache Junction)有1/4的孩子生活在處於糧食不安全(Food Insecurity)()狀態的家庭,當地公共圖書館與食物銀行共同推動「小小零食書銀行」(Little Snack Book Bank)計畫,在路邊設置可愛的房子造型漂書櫃,並填入全新童書、不易腐壞的零食與水,供社區內的孩子與居民自由取用。
    在南卡羅來納州的查爾斯頓郡(Charleston County)也有類似的問題與目標,「兒童咖啡館」(Kids Café)企畫是由食物銀行提供水果、起司、優格、馬芬蛋糕等營養食物,週一至週五下午3~5點在當地5個公共圖書館定點供應,緩解學童們剛放學後的飢餓。此舉同時無形中將社會防護網織得更為細密。

Little Snack Book Bank企畫提供童書、糧食與水,供社區內孩子自由取用(取自INDEPENDENT

  • 歷經幾次封城危機,實體書店一間間歇業,紙本書的銷售情況卻比人們預想的更樂觀。美國NPD BookScan年度報告出爐,2020年的紙本書銷售冊數比起2019年多了將近5700萬冊、銷售額成長8.2%,是繼2010年以來最大的年度漲幅,銷售通路以網路購物與書店以外的零售點為主力。童書與青少年讀物的銷售成績皆有大幅增長,非小說類作品除了反映家長的育兒需求,還有受到反種族歧視等社會議題帶動,小說類《暮光之城》、《飢餓遊戲》等熱門系列之新作更是成績驚人,分別創下130萬與120萬冊的銷量。相較之下,成人類小說的暢銷榜前幾名仍是2019年之前就在的老面孔,但是非小說類作品受到總統大選影響,加上社會正義的議題發酵,許多新書登上暢銷榜,整體銷售也有4.8%的漲幅。
     
  • 南韓最大搜尋引擎公司Naver將以超過6億美元的天價,收購加拿大網路寫作平台Wattpad,納入網路漫畫平台Webtoon的品牌下。Webtoon擁有7200萬名月用戶,製作出不少知名的原創網漫系列,如入圍艾斯納獎(Eisner Award)的《Lore Olympus》。Wattpad是結合社交功能的寫作和閱讀平台,目前網站上已經有超過500萬名作者,2020年觸及使用者高達9000萬人。Wattpad主要使用者和讀者均是青少年(young adult),文字內容以類型小說為主,2019年剛成立自己的出版社,旗下內容獲得全球圖書、影視製作商青睞,是炙手可熱的智慧財產(IP)。Webtoon和Wattpad均看準使用者原創內容(user-generated content)的商機,此次併購預料將為雙方平台作者提供跨媒體應用內容的可能性。

南韓最大搜尋引擎公司Naver將收購加拿大網路寫作平台Wattpad(右圖取自NAVER

  • 在全美最大書展BookExpo去(2020)年12月宣布「退休」後,終於出現了暫時的承繼者。美國出版新聞媒體《出版人週刊》宣布將在5月26-28日於線上舉辦「U.S. Book Show」,邀請全球和全美書商、圖書館員、出版人和文學經紀人共襄盛舉。大會每日只會規畫5小時的活動,以便讓出版人有更多自由交流的時間,尤其有利於位在不同時區的出版人安排會議和派對。此外,U.S. Book Show也特別希望拓展包容性,鼓勵小型出版社、圖書館資訊供應商等出版業各種相關人員參與,並開設自費出版(self-publishing)專區。
     
  • 2021年1月1日起,所有1925年出版受著作權保護的作品都將進入公眾領域,包括吳爾芙(Virginia Woolf)《戴洛維夫人》和費茲傑羅(F. Scott Fitzgerald)《大亨小傳》等。《大亨小傳》今年將至少有6個不同版本面市,其中4版找來不同引言人撰寫導讀,包括以《柏青哥》入圍美國國家書卷獎決選的李珉貞(Min Jin Lee)、美國犯罪小說家約翰.葛里遜(John Grisham)、普立茲評論獎得主Wesley Morris等,吸引不同讀者群蒐藏。此外,也將有多本以《大亨小傳》為基礎的改編或衍生創作出版,包括圖像小說或含有豐富插圖的版本、同志版《The Gay Gatsby》,以及蓋茲比化身吸血鬼的《The Great Gatsby Undead》。

【作家動態】

  • 在冷到快結凍的日子裡,你是否也想灌幾口燙灼的伏特加袪寒取暖?如果擔心過量烈酒易傷肝腎,不如來點杜斯妥也夫斯基燒灼身心、欺騙大腦,讓小小寒流在永凍的西伯利亞面前都成了和煦春風。
    這個月俄國文豪們的大名散見於英美各大書評媒體,並非靠影劇翻拍升熱度,而是背後有《Dostoevsky in Love》與《A Swim in a Pond in the Rain》這兩本精彩著作來推動。
    Dostoevsky in Love》的作者Alex Christofi採引人入勝的小說筆法,立基於豐富史料,建構大文豪本人從未寫過的自傳,記錄他驚險難料的59年人生。雖然書名如斯,但本書並不侷限於杜斯妥也夫斯基的2段婚姻與羅曼史,而是廣闊地呈現文豪對於生活與家人深刻的愛。
    《林肯在中陰》作者喬治.桑德斯(George Saunders)推出新作《A Swim in a Pond in the Rain》,一次請出契訶夫、屠格涅夫、托爾斯泰、果戈里等豪華陣容,為讀者帶來一系列關於人生、閱讀與寫作的大師課。桑德斯在大學教授19世紀俄國小說已有20年,本書可說是這門課程經多年淬鍊後的教學精華,俄國文學的狂粉與寫作途上的修行者們,請千萬別錯過。

  • 1月20日美國新任總統就職典禮上,一名身著亮黃色西裝外套、頭戴紅色絲質髮箍的年輕非裔女性在新總統演講後走上台,開口朗誦她為就職典禮寫的詩〈The Hill We Climb〉,這也是一首為美國人而做的詩,飽含希望以及對和解與重生的期待,感動全球無數親自或在家觀禮的民眾。她是美國青年桂冠詩人雅曼達.戈爾曼(Amanda Gorman),年僅22歲,其朗誦如歌、富含真摯情感,令人難以想像她從小患有語言障礙。
    戈爾曼從詩歌中找到表達自我的方式,也曾成立非營利組織「One Pen One Page」舉辦詩文創作工作坊。企鵝藍燈書屋旗下青少年兒童文學出版社Viking Books for Young Readers已簽下兩本戈爾曼的詩作,將於今秋出版精裝詩集《The Hill We Climb》,首刷印量即有15萬本,同一天並將出版由戈爾曼作詩、知名插畫家羅倫.隆(Loren Long)繪製插圖的圖文童書《Change Sings》。

  • 以《呼喚奇蹟的光》獲普立茲文學獎的安東尼.杜爾(Anthony Doerr),將於今年9月底推出新作《雲上之地》(暫譯,Cloud Cuckoo Land)。1453年圍城下的君士坦丁堡,分處圍牆兩側敵對陣營的一男一女;現代美國愛達荷州公立圖書館中,一位八旬老者和一名抱著兩枚自製炸彈的年輕環境運動分子;數十年後的外太空,一位從未踏足地球的地球人。分處不同時空的主角們,因一份古老文本而連結在一起:名叫Aethon的男子渴望變成鳥類,飛向夢想中的淨土「雲上之地」。杜爾將本書獻給全世界的圖書館員,並向書本和故事的力量致敬。

美國作家安東尼.杜爾即將推出新作《雲上之地》(取自Boise State Public Radio