人物》與狗兒一起追尋自由:芬蘭插畫家邁亞拉(Marika Maijala)的風格之路

芬蘭創作者瑪麗卡.邁亞拉(Marika Maijala)(本文圖片由步步出版提供)

奔跑,不是狗的天職嗎?那麼《奔跑吧,蘿絲!》還能說出什麼新意呢?

這正是芬蘭創作者瑪麗卡.邁亞拉(Marika Maijala)的魅力——在這部繪本中,她以狗的原始本能「奔跑」說了一個追尋自由的故事,主題看似老套,但奔放無羈的畫風,豐富了狗狗蘿絲的追尋之路,充滿細節的圖畫與文字相映,讓它成為一趟獨一無二的旅程。

邁亞拉生於1974年,2003年起從事插畫至今,筆下圖畫線條簡單,色彩繽紛,呈現揮灑的自由感。她和多位作家合作出版過近20部繪本,作品翻譯至多國、屢獲國際大獎。但直到2019年,她才推出第一本自己寫作、繪圖的《奔跑吧,蘿絲!》,並以本書第二度獲得芬蘭童書插畫最高榮譽魯道夫.科沃獎(Rudolf Koivu Prize)、入圍北歐理事會兒童和青少年文學獎(The Nordic Council Children and Young People’s Literature Prize)、入選波隆那插畫展等獎項,2020年她更連續第三年入圍林格倫紀念獎(ALMA)。

書中的蘿絲是一隻賽狗,在日復一日重複的賽跑生涯中,有一天,牠衝過終點後沒有停下,繼續衝出了跑道與賽場,穿過馬路的車陣、荒地的鐵軌,接著越過有花園的大屋子、馬戲團、港口與海……一頁翻過一頁的滿版圖畫,帶領讀者跟著蘿絲往前飛奔,期待著未知的結局。最後,隨著牠停駐在小公園,與牠的新朋友一起,不再為了比賽而單純快樂地奔跑。

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《奔跑吧,蘿絲!》內頁

照片中的邁亞拉總是戴著圓框金屬眼鏡,看上去很學生模樣。她在設計學院畢業後,又取得電影研究碩士。她自述電影,尤其早期的默片對她影響深遠,但回溯兒時,她說:「我讀的文字書多過繪本,喜歡閱讀勝過畫畫,小時候的夢想是當作家或記者!」

邁亞拉從小喜愛編寫故事,卻自覺沒有美術天分,直到大學時,在學校鼓勵創作的自由氛圍下,廣泛嘗試繪畫、油畫、攝影、雕刻後,才漸漸投入插畫領域。「但閱讀的興趣和電影說故事的方法,對我的工作幫助很大,因為插畫最重要的事,就是體會故事角色們的內心和行為。」

出身北歐國度的邁亞拉,工作室位在赫爾辛基近郊的哈拉卡小島(Harakka island)上。夏季時,這裡是海鳥紛飛棲息的生態之島,她得從岸邊划個小船去工作;到了冬天,她則徒步走過冰封的水面來到島上。31年前,島上的地標、一棟廢棄的國防化學實驗大樓開放給藝術家進駐,邁亞拉的工作室就在這棟今以「藝術之屋」(Artists’ House)聞名的建築內,她面窗的桌上、牆上和地板散逸著作畫的紙張和顏料,呈現與窗外大自然呼應的生機盎然。

邁亞拉習慣隨手在筆記本記錄靈感,作品也多為手繪,作畫媒材廣含蠟筆、粉彩、水彩、水墨等。《奔跑吧,蘿絲!》乍看彷彿兒童的蠟筆塗鴉,沒有透視法、人體也不符比例,筆法自由,風格鮮明,事實上,這樣的拙趣來自於訓練有素的功底,是懂得侷限後的解放。她直率說:「畫得寫實精確很簡單,關鍵在於練習。但現在我畫的人都有個又大又圓的頭、突出的肩膀,像小孩子畫的一樣。」

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挑戰變化,是創作者永恆的任務,「比如我會挑戰自己,不要老是用調色盤裡我最愛的那幾色。」邁亞拉說,因為合作的作家風格不同,她嘗試過許多改變,比如與日本作家母袋裕子(Motai Hiroko)合作《千千萬萬個聖誕老公公》時,「我發現我過去的所有風格,都不適合她如此簡約、詩意的文字,最後,我試著追隨她輕盈童趣的筆調,創造了一種更自由、更印象派的畫風。」到了《奔跑吧,蘿絲!》時,「一切都很自然,感覺我不需要再改變作畫的方式了。」

對邁亞拉來說,顏色宛如畫的靈魂,但從手繪到印刷是道艱難的關卡,「我腦中知道我要的顏色,但印製成書卻是另一回事。為求精準,我甚至曾在一本書裡的每個色塊上標出我要的印刷色值(CMYK value),再由美術在檔案上幫我執行修改。」至今她每次等待印書時都非常惶恐,「曾經因某本書印刷效果不好,沮喪了好幾個月。」

此外,她對紙張的要求也吹毛求疵,自述:「紙是我作畫最重要的元素。」因此她完成作品前往往要嘗百「紙」,「尋找對的感覺。」

比起來,創作的原點「靈感」這件事,反而相對簡單。與作家合作時,她會先把文稿讀過很多遍,「讓故事在我腦海裡生長一段時間,像是轉成一部電影,下筆時,很直覺地把發生的事自然畫下來,畫得越多,它就像自給自足般,源源不絕而來。」雖然過程中也會嘗試不同畫法、顏色、造型等等,「但最後常發現,一開始的就是最適合的。」

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充滿童心的她表示,創作繪本最享受的便是「想像這些角色居住的世界,比如城市、房子、森林、花園的樣子,或者一間魔術師的儲藏室。」當然也遇過最糟的經驗,「就是在截稿前一天,發現腦袋一片空白!」

即使如今享譽國際,邁亞拉坦言,身為獨立插畫家,早年她做過許多報酬低的非商業案,需要申請各種藝術機構的獎助計畫等,才能養活自己,直到近七、八年,插畫才成為她穩定主要的收入來源。

「如果再年輕一遍,我會不那麼急著在一開始確定我的風格,因為那需要時間。」她也鼓勵年輕人在創作初始「多嘗試,多失敗,永遠保持好奇,挑戰自己,不要害怕接觸陌生的新事物,並且,多和別人分享你的想法。」

歷經十多年的追尋與嘗試,終究,保持自由,才是邁亞拉創作的核心吧。就像她曾回答如果不當畫家,想做什麼呢?「水手!」她脫口而出,或者第二個選擇,「電影導演。」畢竟如果不是有顆嚮往自由的心,怎麼能夠徜徉在大海呢?

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ben_pao_ba_-luo_si_w250.png 奔跑吧,蘿絲!
Ruusun Matka
作者:瑪麗卡.邁亞拉( marika maijala)
譯者:凃翠珊
出版:步步出版
定價:350元
內容簡介

作者簡介:瑪麗卡.邁亞拉( marika maijala)
自由插畫家,目前住在赫爾辛基,是芬蘭近年來極受注目的插畫家,曾二度榮獲芬蘭兒童繪本插畫最高獎項Rudolf Koivu award、多次入選義大利波隆那國際童書插畫展(Bologna Illustrators Exhibition)、英國插畫協會獎決選名單(The AOIWorld Illustration Awards)、德國國際青少年圖書館白烏鴉獎(The White RavensList)等,獲獎無數。瑪麗卡的圖畫書創作,已在英、日、德、法⋯⋯等十幾個國家出版,深受讀者喜愛。


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