12月繪本大師》揮灑神奇彩筆轉動世界的昆丁.布雷克爵士

英國插畫家昆丁.布雷克(Quentin Blake)(圖像來源:King’s Cross 

書店裡有琳琅滿目的兒童圖畫書,那些深受小朋友歡迎的經典作品,都是怎麼創作出來的呢?來自不同國家和文化的知名圖畫書創作者,他們的作品為何具有吹笛人般的魔力,讓一代代孩童著迷?他們在童書的發展上有什麼貢獻,又為童書世界注入了什麼樣的新活水?

Openbook為喜愛圖畫書的大小讀者,隆重推出「兒童繪本大師」系列報導,每個月將為大家介紹一位當月出生的世界級童書大師。邀請讀者一起來逛遊多采多姿的兒童圖畫書世界,也為大師熱鬧慶生。

「Q. B.」是什麼意思?是像「007」一樣的諜報員代碼?還是某種通關密語?對英國的小孩來說,這個問題立刻可以破解——孩子們熱愛的羅德.達爾(Roald Dahl)的所有故事,都是搭配昆丁.布雷克(Quentin Blake)的插畫。布雷克具有高度辨識性的圖像,將達爾的文字世界立體化,二位作者緊密的文圖唱和,可說是童書史上最完美的黃金拍檔。


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昆丁.布雷克(左)與羅德.達爾(取自Roald Dahl官網

不管是書店、美術館、公共空間、海報或郵票……布雷克的圖畫在英國處處可見,幾乎可說是無所不在,對英國的集體視覺想像力產生巨大的影響。1997年,為了尋訪全英年度最佳博物館,筆者一家人由牛津驅車前往白金漢郡,沒想到在艾斯伯里小鎮(Aylesbury)意外地和布雷克有了驚喜的相遇。

郡立博物館新設立Roald Dahl Children’s Gallery,是一座可以讓觀眾動手操作、充滿五感體驗的博物館。布雷克筆下的巨人BFG打開鮮黃敞亮的大門,歡迎觀眾的光臨。我和孩子搭上《查理和巧克力工廠》的電梯,進入James的巨桃,還一起鑽過狐狸先生的隧道,旺卡先生的奇想變化成各種科學遊戲,在布雷克圖像的視覺導引下,親子一起在館內探索,激發狂野的想像。布雷克的畫巧妙地聯繫了知性、美學和趣味,那是我第一次感受到插畫帶動展示的力量,印象非常深刻。


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Roald Dahl Children’s Gallery(取自day out of the kids,羅爾德·達爾兒童美術館官網

這個握著神奇彩筆的畫家,於1932年12月16日出生在英國肯特郡的Sidcup,因為和哥哥相差11歲,幾乎像個獨生子般長大。他個性安靜、有一點害羞,不喜歡戶外運動,總是在家畫畫和閱讀。布雷克的父親是公務員,母親是家庭主婦,並未特意鼓勵他發展畫畫的興趣,家族裡也無人和藝術有淵源。二戰期間,他和許多英國兒童一樣,有兩次疏散到鄉村的經驗,但他依然覺得自己擁有平凡和快樂的童年。


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布雷克與父母於海邊的合照(翻拍自《Tell Me About Writers and Illustrators: Quentin Blake》)

布雷克依循著大部分人的模式升學和成長,直到中學的美術老師和拉丁文老師發現了他的藝術天分。拉丁文老師把布雷克的畫拿給她的先生Alfred Jackson看,Jackson是諷刺幽默雜誌《Punch》的漫畫家,日後也成為布雷克的啟蒙師,他們會一起分析《Punch》上的作品,也廣泛討論米開朗基羅等大畫家們的創作。從14歲起,布雷克即嘗試向《Punch》不斷投稿,終於在16歲那年,第一次得到刊登的機會,從此展開他與《Punch》40年的合作關係。


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Punch》雜誌封面

高中畢業後,布雷克進入陸軍服役,兩年軍旅生涯中仍不間斷地為軍中刊物畫畫。不過,這位擁有天賦的美術新秀在面臨大學科系的抉擇時,並未選擇進入藝術院校,為了不中斷自己的閱讀愛好,他決定就讀劍橋大學唐寧學院,修習英國文學,因為他知道自己無論何時何地都不會放棄畫畫。

在劍橋,布雷克遇到了明師利維斯(F. R. Leavis),這位當代重要的文學批評家,讓布雷克學會勇於表達和堅持自己想法的重要,對他日後以插畫詮釋經典文學、以圖像解讀文本極有助益。如果說文評家是以文字作為評論的工具,那麼布雷克就是以圖像進行他的文學批評。

接著,布雷克進入倫敦大學的教育學院進修,取得教師文憑。他持續為雜誌畫插畫,但開始感到己身的不足,於是以在職學生的身分進入切爾西藝術學院(Chelsea College),展開18個月的美術課程訓練。這是布雷克生平第一次接受正規的美術基礎教育,學習非常投入。他跟隨Brian Robb學習人體素描,後來業師引薦他擔任皇家藝術學院(Royal College of Art)的兼任講師,1978至1986年,他還接下老師的棒子,擔任插畫系的系主任。

在皇家藝術學院教學的經驗,對布雷克的創作影響至深,長期和青年藝術家們教學相長,對他有很大的激勵效果。布雷克作育英才無數,培養了好幾代的英國童書插畫家,曾獲得安徒生大獎的捷克圖畫作家彼得.席斯,正是他的學生。他被譽為「專家們的老師」。


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昆丁‧布雷克(取自theguardian

台灣藝術家李瑾倫也曾負笈皇家藝術學院研修插畫,在她出版的《靠窗的位子,光線剛好》書中,記錄了她和布雷克上課的情形。在和老師見面之前,她想像一位大師應該如何光臨?結果布雷克輕鬆愉快、蹦蹦跳跳地出現,他個子不高、帶著頑童般好奇的眼神,一次又一次地問著:「那你想怎麼做呢?」

該怎麼做呢?布雷克給年輕後進的首要建議是:「你必須時時渴望作畫,因為那是你能變厲害的不二法門。」他強調:「繼續畫,繼續工作,付諸實踐,不斷練習,你才能找到自己喜歡的東西,找到你能做的貢獻。這件事是沒有規則可循的,每個人都得靠自己去發現。繪畫沒有什麼標準可以參照,每個人都能找到找到自己獨有的標準。」


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《A Drink of Water》封面(取自Quentin Blake官網

在還未從事童書創作之前,布雷克為《Punch》和《Spectator》等雜誌繪製插圖和封面,有時也為企鵝出版社設計書衣。那時他的收入很少,繼續住在家裡,父母親都不看好他能以藝術維生。於是他邀請在劍橋結識的好友約翰.尤曼(John Yeoman)寫故事,由他負責插畫,在1960年出版他們的第一本兒童圖畫書《A Drink of Water》,展開兩人日後不曾間斷的合作關係,布雷克也由此出發,正式踏入童書創作的領域。

2002年,布雷克在倫敦創立了「插畫之家」美術館(House of Illustration),該館於2017年10月舉辦布雷克和尤曼童書50年特展(Quentin Blake & John Yeoman: Fifty Years of Children's Books)。兩人共同創作的書籍數量超過其他作家,包括羅德.達爾。他們合作的25本書涵蓋了詩歌、寓言、童話和民俗故事,有幼兒的數數書《Sixes and Sevens》,有童話故事《小碧和莎莎》,也有帶著珍.奧斯汀《傲慢與偏見》意趣的《蒼鷺小姐和鶴先生》,創作的幅度相當寬廣。

1968年,布雷克終於出版了他第一本自寫自畫的作品《派克的小提琴》(Patrick),他機智地在故事裡加進了必須運用色彩的內容,讓出版商不得不答應以全彩出版。和布雷克合作的編輯Tom Maschler,在後來的40年裡與他合作無間,打造了無數本好書。《派克的小提琴》展現了布雷克的獨創性和幽默感,以及運用輕鬆靈動的線條所塑造的繪畫風格。


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《派克的小提琴》內頁圖畫(取自It's Nice That

線條是畫家最足以表現個性的元素布雷克特有的手寫風格並非特意追求,而是自然發生的。在為雜誌畫插圖的時期,曾有編輯說他的草圖比成稿還要好,於是他的畫就開始放鬆,下筆也更自由自在。他使用間斷的輪廓線,讓底層的空間得以進到圖裡,為圖像注入活力,彷彿他的筆在紙上跳躍留下的記號。看似信手捻來、隨意畫就的線條,其實是他透過反覆嘗試後,才準確達成的效果。

布雷克除了進行個人的創作之外,同時也為其他作家和經典名著畫插畫。拉封丹、卡洛爾、吉卜林、狄更斯、凡爾納、還有希薇亞.普拉斯的詩集等等,多達兩百多冊。深厚的文學素養,讓他能以鮮明生動的圖畫解讀文本,為文字注入生氣,並賦予時代新意,不僅縮短讀者和經典作品的時空距離,也吸引兒童讀者的目光,願意拿起書本、親近經典。


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《Q. B.報告》書中插圖(取自Print

布雷克也和許多當代的童書作家合作,羅素.霍本(Russell Hoban)的《湯姆如何打敗船長換掉姑媽?》和《有限王牌飛龍》、邁克.羅森(Michael Rosen)的《傷心書》、威廉.史塔格(William Steig)的《巫婆薇吉兒》、大衛.威廉斯(David Walliams)的《穿裙子的男孩》……布雷克塑造了角色變化多端的表情和豐富的肢體動作,每一本都引人入勝。2016年他為波特女士所寫的《穿長靴的小貓》遺稿繪製插圖,更是一場跨越了時空的精采對話。

布雷克和達爾的合作開始於1978年的《大大大大的鱷魚》,那是達爾第一次嘗創作圖畫書,布雷克幽默的圖像和達爾誇張的文字形成最佳的組合。其實在此之前為達爾小說繪製插畫的另有其人,但是布雷克接著又畫了《壞心的夫妻消失了》和《吹夢巨人》的插圖,得到讀者熱烈的迴響,此後達爾全部18本小說都由布雷克完成插畫。達爾過世後,布雷克並擔任達爾慈善基金會的主席,延續達爾守護兒童的遺志。


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《大大大大的鱷魚》及《吹夢巨人》書中的插畫(取自Quentin Blake官網

1981年,布雷克自寫自畫的作品《光腳丫先生》,獲得英國圖畫書的至高榮譽凱特.格林威獎。只有一隻鞋的光腳丫先生長手長腳、靈活躍動,有著布雷克筆下人物共通的特質,他用心經營畫面,捕捉正在進行的動作中「決定的瞬間」,再利用漫畫式的連環圖畫來凸顯動作的連續性,帶動整個故事流利順暢的節奏。

獲得1996年義大利波隆那書展最佳選書的《小丑找新家》,是一本無字書,也是布雷克自己最喜愛的一本書,其中應該是隱藏了心境自道吧。他愛搞笑,畫畫的時候覺得自己就像演員,正在演出一場精采好戲。詩人邁克.羅森曾對他說:「真的,你就是個默劇演員。」在布雷克看來,「當你看到一個人躺在床上作夢時,你不一定會想看那張床,但你很可能想好好看看那個夢。」他的插畫總能捕捉到事物的特質,尤其是戲劇性的歡快時刻。

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《小丑找新家》繪本內頁(取自frizzifrizzi

1999年,布雷克榮膺英國首位童書桂冠作家(Children's Laureate),這不只是一份榮譽,更是一份責任。在兩年的任期內,他就像個童書大使,除了向兒童推廣閱讀,也向大眾推介插畫藝術與生活的結合。這個任務的成果,總結在他出版的《Laureate’s Progress》書中。這段期間,他出版《The Laureate’s Party》,推薦了50本他心目中有趣的好書,同時完成《Words and Pictures》一書,細數自己50年的創作歷程。

布雷克鼓勵兒童把他的書改編成戲劇,並親臨參與他們的展演。他還花了一年的時間,與來自新加坡、英國、愛爾蘭、法國以及挪威的1800個孩子,用文字和圖畫交流,討論地球面臨的各種問題,並傾聽孩子對未來世界的期待和夢想。後來據此完成的《Un bateau dans le ciel》(天上的帆船)書上,這些孩子的名字都被印在蝴蝶頁上。

他發起「The Big Draw」活動,邀請全民一起來畫畫。包括大英圖書館、倫敦交通博物館、自然史博物館和全英國許許多多的畫廊都紛紛響應,展現畫畫為公民共享的力量。他還親自為國家畫廊策展「Tell me a Picture」,他依26個英文字母的順序,挑選館藏的名畫,以及當代插畫家如約翰.伯寧罕的作品,加入他的插畫串聯引導,用新鮮的眼光,再次發現舊作的奧祕。


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《Tell me a Picture》依字母順序串聯館藏名畫,提供讀者觀看舊作的新視角(取自Quarto knows

童書桂冠作家的任期結束後,布雷克並未卸下他的使命,就像他的書《Beyond the Page》,在書頁之上和創作之間,他還是努力不懈地推廣閱讀和畫畫,並支持後繼的童書桂冠作家執行他們的任務。他和英國文化協會(British Council)合作「Magic Pencil」展,精選英國當代不同世代的插畫家作品進行世界巡迴展,展現童書畫家如何運用他們的創作和筆力,反映當代社會的重要議題,以及他們如何建立英國兒童圖畫書的第二個黃金紀元。這項展覽曾經於2005年在國立台灣美術館展出。


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布雷克與法國文化和通訊部部長Aurélie Filippetti合影,後者在倫敦舉行的儀式上向他贈送了榮譽勳章(取自Le Point

2002年,國際兒童圖書評議會(IBBY)授予布雷克安徒生大獎的殊榮,表彰他長期以來為兒童文學,乃至整個兒童世界做出了巨大的貢獻。2005年他獲得大英帝國司令勳章(CBE),2013年榮獲英國皇室授勳騎士爵位(Knight Bachelor),2014年得到法國榮譽軍團騎士勳章(Chevalier de la Légion d'honneur)。

集令譽於一身的布雷克,更加致力於慈善事業,譬如以具體的行動聲援倡議原住民生存權的國際救援組織(Survival International)。布雷克也同時在英、法許多醫院和精神療養機構執行「夜鶯計畫」(Nightingale Project),為他們彩繪歡樂明朗的壁畫,希望以藝術和音樂的力量,撫慰病患及醫護人員。

布雷克使用「Magic Pencil」畫展特製的彩色鉛筆,創作了《彩色筆》這本書。書中落魄的街頭畫家在兩位小天使的幫助下,握著神奇彩筆上天入地、無所不畫。只要拿起畫筆,誰知道下一秒會發生什麼事?還是孩子的小布雷克,也從上天那裡得到屬於他的神奇彩筆,這枝終生陪伴他的神奇彩筆,把他帶向無法想像的人生境遇。

世界各地有無法計數的讀者,可以一眼就識別出布雷克的插圖,而且幾乎沒有一個孩子不喜歡他的圖畫。近來布雷克更以從未示人的熱情,展示童書之外的人體藝術繪畫。他還發表了一系列的「Q. B.報告」(Q. B. Paper),經過70年的創作生涯後,他在作品中探索了各種主題和技法,無論是想像或現實,它們的方法和敘事都不相同,他願把金針度與人,將創作的精萃,以素樸的報告與愛畫畫的人分享。


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《Q. B.報告》含有20本系列圖畫書(取自Print


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《Q. B.報告》中的每本書皆有一個獨立主題  (取自Print

締造了無數「豐功偉業」的布雷克,已經創作了三百多本書,他以無與倫比的技巧模糊了藝術與插畫之間的界線。87歲的老先生至今依然是個工作狂,他最喜歡的地方是他畫畫的工作室,那裡有墨筆、水彩和燈箱,等著他再創造奇蹟。今年9月,他出版一本新書《Moonlight Travellers》,布雷克就像書中的月光旅行者,繼續前行,穿越繪畫和人生的未知風景。

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