書評》想像的眼睛:評《胡利安是隻美人魚》

《胡利安是隻美人魚》(本文圖片由三民書局提供)

小孩充滿想像力,能以新鮮的眼光看日常事物,看到想像的世界。從認知發展的角度而言,想像是思考的基礎,也是創意的來源。許多圖畫書以想像為題材,呈現小孩用想像度過黑暗時刻、抒發心情或創造超越現實的可能性。創造的過程雖有可能表現出對現實的突破或挑戰,然而對小孩而言,真正的目的並不在於與現實對立,而是表達真實的想法和感受,以及屬於自己的創意。

小孩的想法和感受屬於自我的一部分,會在成長過程中不斷更新、變化;而創意經過認真的對待和思考,逐漸成為自信的能力。充滿想像創意的圖畫故事書,為小孩提供友善的想像空間,就如這本《胡利安是隻美人魚》。

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小男孩胡利安跟著奶奶去游泳,回程在地鐵上一邊看故事書(翻開的頁面似乎有魚的圖樣),一邊看到三位女子宛如漂亮的美人魚。然後,他進入了想像世界,或者說現實世界在他的想像中被轉化了,總之想像與現實在畫面上融合成繽紛絢麗的海洋,游來游去的他自由活躍。

想像比現實有趣多了。這是許多小孩喜歡玩想像遊戲的原因吧。胡利安不禁開始想像,自己也可以是美人魚。他像玩扮家家酒的遊戲一般,用隨手可得的盆栽和窗簾當成服裝道具,假扮成美人魚的樣子。最後,他在奶奶的支持和陪伴下,加入充滿奇幻趣味的美人魚遊行,彷彿一場歡慶想像的嘉年華。

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美人魚是傳說中半人半魚的生物,常出現在文學、繪畫作品裡,尤其以安徒生的童話故事最為著名,經過迪士尼的動畫電影改編,許多兒童將她視為美麗的象徵。喜歡與追求美麗並不是女孩的專利,就像在戲劇舞台上,演員扮演跟自己不同性別或種族的角色也屢見不鮮。


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潔西卡.洛夫(取自TheHornBook

這本書是美國演員潔西卡.洛夫(Jessica Love)創作的第一本圖畫書。她的雙親都是藝術家,她從小喜歡繪畫和編故事。她在加州大學學習印刷和插畫,接著在茱莉亞學院研究表演藝術,畢業後成為舞台劇演員,在紐約百老匯的劇院演出了十多年。

洛夫覺得自己就像這本書的「導演」兼「演員」,特別重視「角色」的塑造,例如胡利安喜歡什麼?害怕什麼?他的姿態、舉止和心理狀態。這個故事以視覺的方式出現在她腦中,她先將夢境般的圖像畫出來,再加上文字。創作過程長達5年,多次反覆修改讓首次創作圖畫書的洛夫學習以深入的手法傳達意義和情感。她有效運用亮麗的色彩和流動般的線條,每個角色都有戲劇化的造型和「演技」,加上具節奏感的畫面結構,使整本書洋溢著美麗、自由和喜悅。

全書文字不多,許多無聲的畫面充滿動感和豐富的訊息。奶奶的表情細膩,從游泳池到地鐵到家裡,她的眼睛一直看著孫子,看見他內在的想像、渴慕和著迷,而不只是外表。她乍見變裝的小孩時似乎顯得驚異,但立即接納,甚至參與小孩的想像。她沒有大驚小怪的責難批評,沒有誇張的讚揚,沒有任何成人的評論和詮釋,讓小孩在美麗的想像中享受屬於童年的單純快樂。真正的愛,是不帶成見的鼓勵和陪伴。

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這本書擺脫刻板的性別形象,也在圖像裡突破社會文化對女性身體形象的偏見,以及唯有年輕、苗條、白晢才是美的定義。各個角色有不同的年紀、身材、體態、膚色、髮型等,無需掩飾也不必羞慚,人人自由自在呈現真實的樣貌,並一起井然有序地形成美好和諧的公共空間。

但願我們都能用想像的眼睛超越成見,讓每一個小孩都能在愛中成長。

957146692.jpg 胡利安是隻美人魚
Julian is a Mermaid
作者:潔西卡.洛夫(Jessica Love) 
譯者:陳思宏
出版:三民書局
定價:329元
內容簡介

作者簡介:潔西卡.洛夫(Jessica Love)
插畫家,也是演員。加州大學聖塔克魯茲分校工作室藝術系、茱莉亞學院戲劇系畢業,曾在百老匯與外百老匯登臺演出。
她住在紐約布魯克林,《胡利安是隻美人魚》是她的第一本繪本。

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