OB短評》#123 飛天走地望海的極品好書懶人包

Openbook「選書小組」每週研讀各出版社已出版或即將出版的新書,逐本討論後,為讀者評選出優質好書,誠心推薦給您。

NASA 9大太空任務

一窺宇宙最真實探索實錄
Incredible Stories from Space: A Behind-the-Scenes Look at the Missions Changing Our View of the Cosmos
南西.阿特金森(Nancy Atkinson)著,蔡承志譯,聯經出版,480元
推薦原因: 知   樂   獨 
1986年挑戰者號太空梭於發射時爆炸,標示著人類太空探險時代的轉折,登月的美好時代已然逝去,人們對科學領域的關注,也從向外的太空轉而向內。本書的9大任務,悄悄將訴說重心移到新世紀。如同《星際爭霸戰》那段知名的開場:「宇宙,人類的終極邊疆。」科學家並不曾放棄,那些「勇敢地航向人類足跡從未踏至的領域」的冒險,仍值得被銘記。
NASA離開新聞追逐熱點好一段時日了,難得又有介紹NASA這些年做些什麼的書籍。除了太空迷,本書也適合青少年閱讀,文字直白,可作為太空學入門書籍,缺點是文字略有官方文宣之感。
帶點雜誌感的NASA文宣,入口即化是當然,作者的熱情也極富感染力,把太空總署這段時間的豐功偉業一次打包,快遞到府,動不動就讓人耳邊響起:Fly me to the moon / Let me play among the stars…樂觀當然還是樂觀,不過對太空的探索,單純科技所能提供的,似乎也不再那麼令人興奮了。 【內容簡介

離婚季節

The Season of Divorce: Stories
約翰.齊佛(John Cheever)著,余國芳譯,木馬文化,380元
推薦原因: 文   樂 
約翰.齊佛是會在20世紀文學史上留名的寫作者,不知為何先前中譯十分有限,如今有計畫的中譯出版,令人充滿期待。本書收錄的短篇可看到他對文字和故事的駕馭從容自在,運用對話堆疊出來的節奏不斷變速,留下餘韻悠遠的結尾,以及久久無法散去的回甘。只有大師的火候,才能那麼輕鬆寫意地將小說煮成一壺好茶。
華燈初上時看著家戶窗室亮起,揣想這家住著什麼人?有幾個孩子還是寡居一人?每個轉角都有一個故事,齊佛打掉這些隔著視線的牆,拆解一段又一段的關係。誰和誰再見,誰又和誰再次重逢。日子就是點滴瑣事縫綴而成,平凡人寫成流水帳,而大師則編織成錦緞。本書就是建構在日常瑣事上的精緻綢緞,細細包裹世間的風霜,禁不住嘆息。
齊佛是中產美國夢的解構者,不像前輩費茲傑羅那麼風華正茂,也不像晚輩卡佛那般極簡精刮。他筆下的人物似乎永遠在跑趴,總覺得應該還有些什麼,還會有奇遇,還會有奇蹟,卻不知不覺喝掛了,什麼都沒發生,吐不出來,又不想回家,只剩下死皮賴臉的疲憊。 【內容簡介

路:行跡的探索

On Trail: An Exploration
羅伯特.摩爾(Robert Moor)著,駱香潔譯,行路,480元
推薦原因: 知   思   樂   獨 
作者熱愛健行運動,於是開始研究腳下的「路」。路的本質其實就是連結,行走就是嘗試以行動串起連結的一切,是跨越地理、文化甚至時間的相連。不同於在城市中的漫遊,作者經由在各種不同地貌的健行和書寫,打通了貫穿地球生物和人類文明之間的血脈。
從史前生物行跡化石,到昆蟲的移動策略與哺乳動物的獸徑,探討路如何連結人的聚落,如何散佈語言、文化和經貿活動。作者學識豐厚,筆墨生動,架構一書好風景。或許這本書也可以是個倡議:在快速移動之外,慢行也能有發展,也能是片榮景。
寫路似乎也開始成為一種小顯學,原因不難理解:一來路本身就是個豐富的意象,又正好是自然與人文的交界,由此下手,左右逢源。繼麥克法倫的《故道》之後,現在又來了這本風塵僕僕的路書,一步一腳印,自然的啟示與哲思接踵而來,可大可小,亦遠亦近,這樣的行腳也未免太精彩、太炫學、太身心靈了。 【內容簡介

伊斯蘭大歷史

穆斯林的信仰故事與改革之書
No god but God: The Origins, Evolution and Future of Islam
雷薩.阿斯蘭(Reza Aslan)著,魏靖儀譯,衛城出版,520元
推薦原因: 知   批   思   議   獨 
伊朗裔的作者一度脫離伊斯蘭教,皈依基督教,最終仍又回歸伊斯蘭教懷抱。這樣的改宗經驗,顯然銘刻於創作內裡。本書如同伊斯蘭版本的《聖經的故事》,重新且深入檢視伊斯蘭教的緣起與發展,並用以展望與內省更好的未來。
還原耶穌革命者的身分,挑戰伊斯蘭傳說和歷史的真實面貌,這項任務本來就十分艱鉅,再加上作者的出身和經歷有著千絲萬縷的糾葛,註定本書難像前作《革命分子耶穌》那般痛快淋漓,但思索的深刻可能遠勝前者。把信仰的真理還原成特定社會、文化和歷史脈絡下的產物,唯有破除盲信的神聖,才能還原信仰內裡最精華的關鍵。作者破除本位主義的偏見,努力找尋普世共同的價值,不只針對信仰,也替當前世界尋找可能的解答。
作者在台出過《革命分子耶穌》,穆斯林看基督教,大刀闊斧,下手沒顧忌。這次回頭看自己的母文化,身在其中,自然多了些忐忑和糾結。以個人遊歷的方式來重述伊斯蘭史,舉重若輕,舉輕若重,不同於一般回教書的正襟危坐,姿態已見巧妙。關於伊斯蘭現下正經歷一場宗教改革的論斷,也頗耐人尋味,就讓我們繼續看下去。 【內容簡介

想你到大海

百年前未完成的懸念,來到了雨水的盡頭
鍾文音著,大田出版,499元
推薦原因: 文   樂 
鍾文音的文字善於遊走,跨越不同的界線,穿梭在現世和幽冥之間,十方無量無邊界。在殊異的議題和視角裡,貫穿著某種「史」的意圖,雖為虛構,往往比紀實更直搗真實的核心。台灣島嶼三部曲多少還是現世的捕捉,異鄉人系列則自由擺佈著時間和空間,訴盡島嶼的過往身世。也許少有人會這樣認定,但這或許是近期台灣絕佳的歷史小說。
打開本書,撲面而來淡水特有的鹹味濕氣,潮潤迷茫,抬頭眯眼細看,已身處19世紀,海浪捲來生靈氣息,在淡水拍擊交盪,一個半夢半醒,又一個人間囈語。作者嫻熟的文字功力,無須再添花,在某些對話場景、角色跳換之間,有時雖略有勾紗突兀感,但作品仍綻放光彩。
小說的結構頗見企圖,以漂浪百年的鬼魅靈言,串起淡水的前世今生。作者文字一向有stalker的鬼氣,如今直寫異界幻境,得心應手得像回到了坐擁海景的小套房。雖然整體看來有些冗長,故事也稍嫌均質化,但這依然是今年閃閃發亮的大作之一。 【內容簡介

研之有物

穿越古今!中研院的25堂人文公開課
中央研究院|研之有物編輯群著,寶瓶文化,360元
推薦原因: 知   樂 
難以想像中央研究院的刊物這麼活潑有力,這麼庶民語言。每篇都頗為暢快淋漓,適合等人、坐車、睡前這種零碎時間讀上一篇,也適合作為初探各領域的敲門磚。全書收錄文章橫跨中研院各人文學門,篇章間常有跳躍散亂感,但願意跨出學術殿堂,試圖與大眾對話的嘗試仍值得稱讚。
當中研院這至高的學術殿堂,也開始認知到與大眾對話的必要,交出這樣的成績,值得來個兩輪愛的鼓勵。然而研究員專顧研究,另聘寫手或助理來改寫經營,是否是最佳策略,仍有待商榷。
中研院做出這樣輕俏活潑的嘗試,自然可喜,然而學人文章,卻假他人之筆,又未免可惜。如何把研究成果以更親民、有效而完整的樣態介紹給大眾?這是學者自己和出版人都應當正視的問題。 【內容簡介

毒生物圖鑑

36種不可思議但你絕不想碰上的劇毒物種
POISON: Sinister Species with Deadly Consequences
馬克.西德(Mark Siddall)著,梅根.蓋文(Megan Gavin)繪,陸維濃譯,臉譜出版,399元
推薦原因: 知   樂 
毒,是可愛又迷人的反派角色。存留在人類演化裡的趨吉避凶,使人下意識恐懼毒,而存留在人類基因裡的冒險好奇,又讓我們禁不住探究毒。本書文字靈活故事精彩,告訴讀者吃了什麼生物會死,也告訴讀者萬一手賤,下場也會死。插畫精細,可惜卻是黑白的。有毒生物大多花紋詭譎,自然的配色極富戲劇性,若能搭配彩色繪圖或實物照片,當更能彰顯又毒又美的迷人。
若因為「圖鑑」之名而打開本書,或許會感到失望,畢竟沒有色彩的毒生物世界,如同沒有肝的人生,就像書裡沒有上色的箭毒蛙,就,呃,只是青蛙。然而全書文字比圖更加搶眼,能把知識傳達得有趣,才是功力。衝著這點的成功,讓人可以忍受一下活在黑白的毒物世界。
這本圖鑑教你怎麼跟有毒生物(不)打交道,所以分類的重點完全是觸感:不該碰的、不該吃的、會叮你的、會咬你的。手繪線條圖解頗有花草系的文青風,不過反而沒有滿足到讀者對妖物的華麗想像。儘管如此,這書還是提供了全方位的生物毒知識,讓人更懂得敬畏自然。 【內容簡介

文字部

造字×用字×排字,14組世界頂尖字體設計師的字型課
もじ部:書体デザイナーに聞く デザインの背景・フォント選びと使い方のコツ
雪朱里(Akari Yuki)、Graphic社編輯部著,蔡青雯譯,臉譜出版,499元
推薦原因: 知   設   議   實   樂   獨 
字體設計在台灣逐漸受重視,努力推翻新細明體的霸權。這本日本字體設計師的訪談,呼應了這股熱潮,可作為業內人士的參照。對於外行人來說,那對細節鉅細靡遺、近乎病態的堅持和追求,才是「設計」這門專業,在光鮮外表之下最根本的原點。
手寫字體反映該人的個性,商品的字體則反映商家個性。本書詳實撰述字體設計師這個職業的生活與況味,除此之外還多了一些溫柔的心意。原來,選字不是設計師愛挑剔找茬,字體設計不只考量外型(譬如有些字體是專為弱視者設計),龜毛是因為溫柔而生。書中每個造字用字排字的故事,就是分門別類的龜毛人大展,讀之若異士妙談,很是過癮。
精緻的本質是計較,字體設計尤其如此。這裡受訪的日本字型設計師各有神通,談字體之外,還讓人見識到了更多的文字周邊。乍看小拘謹,細看大講究,一個個微宇宙噴薄飛旋而出,真是處女金星庇佑的神奇職業。 【內容簡介


識性.計感.判性.想性.題性.用性.學性. 閱讀趣.特性.公

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