數位》mooInk電子書閱讀器,試用報告

(本文圖片皆由Readmoo提供)
閱讀平台Readmoo推出專為繁體中文電子書設計的閱讀器mooInk,募資期間讀者反應熱烈。Openbook閱讀誌特邀資深圖書資訊工作者駱英豐,就日前公開的展示機進行實測,為讀者報導第一手的使用心得及書市分析。

號稱第一台繁體中文E Ink電子書閱讀器的mooInk,透過集資平台,在開跑第一天的3小時內就達成集資目標,一個月內集資預購量超過2700台,後續也維持一定的詢問度。長期以來一直無法推展開來的中文電子書市場,能不能藉著這部閱讀器而有所提升?是許多人期待和密切關注的焦點。

由閱讀平台「Readmoo電子書」主導軟體功能規畫、振曜科技公司負責硬體開發的mooInk閱讀器,4月開始集資預購,6月12日結束集資,預計8月才會正式問世,陸續出貨給預購的用戶。在5月中旬的發表會上,mooInk實體機初次亮相,雖然展示和提供試用的只是開發階段的工程機,官方表示量產前還會持續調教優化,但實體機已頗接近成品。本文根據現場實測,從機體外觀、操作介面和整體書市層面,提供初步的使用印象,看看mooInk帶給我們什麼樣的閱讀體驗。

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mooInk支援micro SD,可擴充32G。

▉硬體規格

就整體設計上來看,mooInk和Amazon 2016年版Kindle PaperWhite的硬體細節十分相近,算是直接的競爭對手。兩者的閱讀區都是6吋觸控螢幕、解析度都是300 ppi、16灰階,都具備內建的側光功能,使用相同的電子紙技術e-ink Carta,對比相對清晰,機體的大小厚薄也類似。

不同點在於,比起PapwerWhite Wifi版,mooInk重量輕了22克(只有180克),內建容量多了一倍(8G),並且支援micro SD,可另外擴充32G。另一個硬體上的差異在於,mooInk底部多了一個實體的按鍵,做為回到上一頁的功能鍵。

筆者實際操作的感覺是,這個「回到上頁」的實體鍵有點多餘,因為在觸控螢幕上已提供了相同的功能。如果mooInk期望凸顯自己的特色,並且兼顧閱讀的實用操作,若能在適當位置加上類似Amazon高階產品Kindle Oasis的前翻頁、後翻頁的實體按鍵,會讓操作方便很多。至於本次集資最受關注的木紋版本,除了外觀上色的差異外,所有的功能都和黑色基本款沒有區別。

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mooInk的側光功能可在夜間閱讀。

由於只能現場短暫實機測試,電池的壽命無法測出完整的客觀數據。基於mooInk電池的容量和PaperWhite一樣,假設每天閱讀1至2小時,其中一半時間設定35%背光,估計2至3個星期充一次電應該沒什麼問題。

螢幕的解析度讓中文字劃顯得非常清晰,內建7種中文字型,雖然其中部分字型並不適合長期閱讀,但預設的信黑體,閱讀起來有種清新的感覺。閱讀文字書時,翻頁感覺十分滑順,鬼影殘留不明顯,並且可以透過每6頁後才重新刷新螢幕(refresh)的設定,讓螢幕顯示和機體效能達到最好的平衡。灰階的表現也很好,尤其在觀看漫畫時,畫質相當細膩。不過,在處理圖像時候,鬼影的殘留當然會較為明顯,但還不致於造成翻頁的窒礙。

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直橫排轉換是mooInk強調的特色功能。

▉操作介面

mooInk整體操作介面的設計中規中矩,基本上與常見知名廠牌的閱讀器介面類似,可調整行距和字體大小、查詢、畫線和註記、記錄閱讀進度及雲端同步等功能也都大同小異。不過,在輸入方面,Kindle只能使用大陸通用的漢語拼音來檢索中文,mooInk則是搭載漢語拼音與注音兩種中文輸入法,讀者可以中文註記、中文全文檢索,對繁體中文的讀者來說,是較大的優點。

雖然廠商強調繁中的操作介面是其特色,但除了輸入法及可切換直排橫排之外,mooInk並沒有其它與中文環境使用有關的特別新功能。而宣傳中一再提及的直橫排切換功能,選項卻埋在頁面設定的一堆功能選單中,切換有點麻煩耗時。如果在主畫面上,增加獨立的直橫排切換選項,也許就更符合所謂「專為繁中閱讀而生」的宣傳定位。

就使用介面和操作環境而言,mooInk已經達到了「迎頭趕上」現有閱讀器的成績,但還是沒有看到超越既有產品和具有創造性的特色。

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mooInk內建注音及漢語拼音兩種中文輸入法。

▉技術支援與電子書市場

Amazon Kindle系列閱讀器的成功,最重要的因素不在閱讀器本身,而在於背後書市與閱讀器的結合。Amazon挾著本身通路的優勢,從出版社取得極低的數位版本價格,固然是原因,但更重要的原因在於,Amazon所提供的電子書數量豐富、主題廣泛,不只讓購買閱讀器的讀者無後顧之憂,也成為其它利用桌機、平板甚至手機來閱讀電子書的讀者的首選。

Readmoo號稱是全球最大的EPub格式繁體中文平台,擁有超過6萬種電子書。EPub是一種自由的開放標準,可自動重新編排內容,亦即文字內容可根據閱讀裝置的特性,以最適於閱讀的方式顯示。在2011年發布的Epub3標準裡,新增的功能包括:支援多媒體格式,可在電子書中播放影片和聲音檔、支援數學公式等複雜的文本內容、支援文字朗讀技術,以及支援羅馬文字以外的文字格式(如中、日、阿拉伯等語文)。也就是說,EPub3格式的電子書,能顯示更豐富的內容,表現形式會更接近網頁,強調多媒體的應用。

不過,目前可見的中文電子書,大多仍停留在傳統EPub的表現手法,少有能發揮EPub3價值的作品。相對的,專用的電子書閱讀器的功能也就無從發揮。此外,國內現有的電子書平台數量頗多,雖然規模大小不一,平台上提供的電子書數量多寡,各家都有自己計數的方式。但最核心的問題還在於,數位化的書籍品項仍不齊全,許多書籍並沒有電子版本,無法滿足讀者的閱讀需求。

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中文書籍數位化品項不齊全,是否可藉由閱讀器的普及而有所提升,引起業界關注。

就閱讀器和書市的整合來說,Amazon主要支援的格式包括自家的AZW、AZW3以及mobi、PDF和TXT。消費者從Amazon書店購書後,自動透過wifi或者3G網路,可同步到閱讀器。而讀者的個人文件或已擁有的其他格式電子書,只要運用適當的軟體(譬如Calibre),轉換成上述任一格式後,也可以透過Amazon提供的充電線,將檔案直接丟入閱讀器的資料夾內,這些作品就會呈現在閱讀器首頁的書櫃中,可直接閱讀。

相對的,mooInk支援EPub、PDF、TXT和Docx格式。使用者在Readmoo電子書平台購書之後,系統會自動將電子書同步到閱讀器。然而,讀者的個人文件或已擁有的電子書,即使已轉換成符合上述格式的檔案,卻仍無法直接丟入閱讀器,而必須先上傳到雲端書櫃,由系統轉換並同步後,才能在閱讀器上閱讀。對讀者來說,這個程序顯得繁瑣麻煩。尤其對十多年來已經購買過閱讀器,手邊已累積了許多電子書的讀者而言,這是很不簡便的做法。而Readmoo的個人雲端空間僅提供1GB容量,也造成一定的限制。

如果mooInk能夠利用現有的雲端架構,協助讀者將過去擁有的電子書收藏,以最簡單、最方便的方式,批次提供包括格式、繁簡中文的轉換等功能,再轉移到mooInk本身的書櫃來,也許就更容易吸引更多的讀者。

▉市場現況

自1998年第一台閱讀器Rocket eBook問世後,將近20年的時間裡,市場上已經出現過各型各款的閱讀器,使用者也不在少數。雖然Sony、Kobo、Barnes & Noble等各家閱讀器都曾受到注目,但似乎只有Amazon在2007年推出的Kindle,才真正造成市場上的旋風,在推出五個半小時之內搶訂一空。然而,從今日整個電子書閱讀的大環境來看,全球的電子書閱讀並沒有達到當初樂觀的預測。

根據美國知名的民調機構Pew Research 2016年的調查,過去一年內,讀過紙本書籍的受訪者,人數從2011年的71%到2016稍微降低到65%;有讀過電子書的人,則從17%升高到28%。雖然電子書的閱讀有明顯提升,但比起傳統的閱讀方式,閱讀人口還是有一段不少的距離。

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美國民調機構Pew Research 2016年的調查(圖片來源:Pew)

同一篇調查裡也提到,只看印刷書籍的人占了38%,相對的,只看電子書的人只占6%,而不拘媒體形式、同時閱讀紙本書或電子書的人則占28%。很明顯的,可以說有接近四成的人,還是不習慣電子閱讀的形式。

此外,依據美國出版協會的統計數字,2015年電子書的銷售數字,較前一年降低了14%。這種數位型態銷售的消退,和美國數位音樂產品銷售量占市場總額的70%、數位電影銷售占59%的比例來看,紙本和數位出版反其道而行的現象,是頗值得探究的話題。

箇中原因,有人認為,比起聽音樂或看電影,閱讀是需要高度依賴視力的活動,需要長時間集中心力,如果沒有良好的閱讀環境,很容易造成疲勞,並影響到視力。另外,平板、手機等LED光源的螢幕強光,極容易造成眼部的病變傷害,也是數位閱讀使用者長期的隱憂。

在此前提下,如果能出現一個大小和重量適中、容易攜帶、不需要頻繁充電,可以裝得下數百本書籍,螢幕的清晰程度接近印刷品質,操作介面又能符合國人習慣的E Ink電子書閱讀器,也許可以促使國人重新思考,把電子書閱讀當成是閱讀時的另一種選項。這也正是mooInk的市場利基所在。

然而,mooInk的到來,畢竟比其他閱讀器晚了十幾年的光景,對電子書閱讀器有興趣的讀者,有多少人尚未入手?強調繁中介面的mooInk閱讀器,能否吸引徬徨未決的讀者加入電子書閱讀的行列?甚至,mooInk與號稱全台最大繁體中文EPub電子書服務的串接,是否有足夠的吸引力,讓已經入手他廠閱讀器的人再度投資,嚐試國人自己的產品?這些問題,都將左右mooInk閱讀器的銷售成績,對國內電子書市場的未來,也將造成一定的影響。

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▉總結

整體而言,mooInk是個到位的產品,已具備電子書閱讀器應有的水準,在Amazon、Kobo等大廠牌之外,提供了國內自有品牌的選擇。與大廠牌相較,mooInk稱得上齊鼓相當,不過還不到令人驚艷雀躍。如何提供國內讀者一個和購買海外產品完全不同的銷售服務,包含維護和支援的管道等等,會是讓讀者決定是否支持本地產品的重要因素。

【優點】

  • 整體操作反應滑順,沒有工程機常有的窒礙
  • 畫面解析度高,畫面清晰,字劃清楚
  • 翻頁時的鬼影殘留不會很嚴重
  • 7種中文字型可選擇,預設的信黑體美觀大方,適合長期閱讀

【有待加強】

  • 操作介面中規中矩。與其他現有產品相較,並無革命性的新功能
  • 螢幕下方的實體按鍵顯得有些多餘
  • 機種的選擇只有外觀互異的兩種產品,未來可考慮提供不同功能及價格的機種供選擇
  • 缺乏為國內讀者特別打造、較貼心的維修和服務方案

【mooInk規格】

  • 尺寸:169mmx116mmx95mm
  • 重量:180g
  • 螢幕顯示:6吋,E Ink Carta電⼦紙(與Kindle相同)
  • 解析度:1,448*1,072(300ppi)、16灰階
  • 容量:8GB(系統占2GB,實際可儲存空間約6GB,可透過Micro SD擴充至32GB)
  • 處理器:Freescale iMX6 [email protected] + GPU
  • 記憶體:512MB
  • 電池:1500 mAh
  • WiFi:802.11 b/g/n
  • 支援格式:EPub、PDF、TXT、DOCX
  • 內建字體:信黑體(預設)、圓體、明體、楷體、黑體、仿宋體、思源宋體
  • 購書管道:可在iOS/Android/PC/Mac/mooInk上購買電子書,再同步至mooInk
  • 個人文件:透過雲端書櫃上傳個人文件(包括既有的電子書),再同步至mooInk(若上傳格式為PDF,系統將自動轉為EPub,再同步至mooInk)
  • 個人雲端空間:1GB