童書評》這邊亮,那邊亮,好像許多小星星:評《水中的光亮:螢火蟲生態繪本》


大約3年前,我和家人搬進東海大學的教師宿舍,宿舍前有一片很大的草地。記得有天晚上外出回家時,在黑暗的草地上看見好幾顆閃爍著螢光綠的小亮點在飛舞,一家人都很興奮地大聲叫出來:「螢火蟲耶!」

這情景持續了好幾個晚上,而且早上出門時,常常在門口地上看見好幾隻奄奄一息的雄蟲,顯然昨晚一定忙得累壞了。更不可思議的是,有好幾次,螢火蟲飛進家裡的浴室和臥室,甚至停在床上、爬進枕頭,還在裡面發出明亮的綠光,彷彿白色的枕頭套裡有顆會移動的小綠燈般,直到後來牠又飛走……

這個經驗真的太美妙了!有時候覺得自己真是幸運,還能在工業區旁看到螢火蟲。


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(本文圖片提供:維京國際)

每次和友人談起螢火蟲,大家都會說,那已經是童年的回憶了。似乎隨著工業發展環境改變,適合螢火蟲生活的棲地變少,螢火蟲的數量也越來越少了。事實上,在90年代,台灣民間興起一波復育螢火蟲的風潮,還出現了螢火蟲展示館。

印象比較深刻的是,當年某家汽車公司舉辦週年活動時,也是藉由螢火蟲展示作為號召,在台北和台中辦了兩場以螢火蟲為主題的車友會。參加者在一座黑色的展示空間內觀賞閃閃發亮的螢火蟲,不時還可聽見大小朋友們興奮的叫聲,對許多成年人而言,仿佛穿越時空回到童年的時光。雖然天空下著雨,但仍不減參加者的興致,也可以看得出來,大家無法抵抗這小小螢火蟲的魅力。

螢火蟲是夜行性昆蟲,一般人對螢火蟲的生活史其實是陌生的。不過接著要介紹的這本螢火蟲繪本,可以填補這部分的空缺。《水中的光亮:螢火蟲生態繪本》作者自身就是螢火蟲的研究學者,所以繪本內容的科學性顯得十分豐富。

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故事從作者帶著兒子到野外採集螢火蟲開始,接著是兒子在研究室內觀察螢火蟲從卵發育為成蟲的整個過程。每個過程都有詳細但不會太難懂的文字說明,以繪本來說,字數也恰到好處。書中還有清晰的照片,解釋螢火蟲各個發育階段的特徵。

讀者一定會驚訝地發現,迷人的螢火蟲在發育過程中,幼蟲時期竟然是肉食性的。我自己雖然也是學生物學的,但當年第一次在特有生物中心的研究室內,看到飼養的幼蟲如何攻擊並吃掉小田螺時,真的很難想像如此可愛的螢火蟲,一生中的食性有如此大的改變。大自然真是奇妙啊!

繪本中的插圖和圖片,都有清楚的結構標示,並會在頁底說明特別的生物現象或名詞,例如螢火蟲如何發光等等。這些額外的說明,對了解螢火蟲有很大的幫助。

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如果要挑剔這本書的話,大概就是缺乏有關螢火蟲行為生態學的介紹。筆者多年前當研究生時,專攻的是演化生態學。在探討有性生殖時,總少不了比較有性生殖的優缺點。在眾多有性生殖的缺點中,其中一項是動物在求偶過程中可能會丟掉性命。

當時書上的例子是,有一種螢火蟲的雌蟲,會發出另一種螢火蟲的閃光頻率,欺騙這種螢火蟲的雄蟲飛下來與她交配。一旦雄蟲降落後,這不幸的傢伙就變成雌蟲的晚餐了。

最近有研究顯示:雌蟲之所以這麼做,是因為這種螢火蟲身上缺乏某種可以防禦蜘蛛攻擊的毒素,而被模仿的螢火蟲身上則含有這種毒素。當雌蟲誘殺雄蟲後,可以把他的毒素儲存在自己體內,便可以避開蜘蛛的攻擊了。多麼了不起的生存策略!相信書中若能加入這類研究成果,將更能激發讀者對大自然的好奇。

如果你想了解螢火蟲,閱讀這本書是很好的開始。它有助於培養讀者進行觀察和記錄等學習自然科學必須的技能,是相當實用的自然參考書。

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水中的光亮:螢火蟲生態繪本
文、攝影:付新華
繪者:張冬彧
出版:維京出版公司
定價:300元
內容簡介➤
 


作者簡介:付新華

中國青島人,華中農業大學植物科技學院副教授。中國第一個研究螢火蟲的博士。自2000年起,致力於螢火蟲的研究,發現並命名了雷氏螢、武漢螢、穹宇螢等多種中國獨特的螢火蟲。

近年來,因痛感螢火蟲數量銳減,積極投身螢火蟲保護事業,透過講座、著述、攝影等形式,向大眾傳達科學賞螢、保護螢火蟲棲息地的理念,並成立中國第一家螢火蟲公益保部組織「守望螢火蟲研究中心」,被譽為中國螢火蟲研究和保護第一人。他把自己比喻成一隻名叫小新的螢火蟲,孩子都親切地稱呼他「小新哥哥」。

著有科普書籍《一隻螢火蟲的旅行》、《故鄉的微光》、《螢火蟲在中國》,科學專著《中國螢火蟲生態圖鑑》,科學繪本《看,螢火蟲在說什麼》。

 

 


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