英美書房》《正常人》作者莎莉.魯尼新書試閱本於拍賣網站以超過200美元售出,及其他藝文短訊

愛爾蘭作家莎莉.魯尼即將出版新書《Beautiful World, Where Are You》(圖片來源:翻攝自Youtube/Louisiana ChannelWaterstones

【產業消息】

▇《正常人》、《聊天記錄》作者莎莉.魯尼(Sally Rooney)的新書《Beautiful World, Where Are You》預計今年9月才上市,但最近拍賣網站上出現該書的試閱本,在6月時以超過200美元售出,價格幾乎是精裝書的10倍。暢銷作者的未校訂原稿一直是讓藏書者趨之若鶩的熱門商品,《哈利波特:神祕的魔法石》原稿就曾以超過新台幣81萬元的價格拍出。一般來說,出版社寄給版權經紀公司、書探、書評等人的試閱本為非賣品,出版社有權隨時收回,但業界甚少執行。隨著社群媒體發達,向書評、熱心讀者和網紅發試閱本成為常見的宣傳手法,在新書出版前就拿到試閱本也成為一種可在社群媒體上展示的身分象徵。雖然拍賣試閱本屬於法律上的灰色地帶,但也有出版社轉換思維,將發出去的每一本試閱本都製作得獨一無二,搶眼到令人想在社群媒體上炫耀,讓書籍獲取曝光機會。

▇去年企鵝藍燈書屋的S&S併購計畫尚未通過審查,樺榭集團也加緊腳步,繼去年買下迪士尼上千冊的童書版權後,8月中旬又以2.4億美金收購大型獨立出版商Workman,成為旗下第8個出版集團,是樺榭近8年來第6個收購計畫,也是當中規模最大的一次。Workman旗下擁有超過3,500種作品,其中不乏能帶來穩定高營收的長銷書,「What to Expect」與「Brain Quest」系列是該社的招牌作。Workman旗下共有三百多名員工,經營者Carolan是創辦人Peter Workman的遺孀,自丈夫2013年去世後獨攬至今,如今出售Workman後,她將展開退休生活。


美國資深記者、作家葛德哈拉德斯(取自wiki

▇資深記者暨政治作家葛德哈拉德斯(Anand Giridharadas)2014年曾出版《真正的美國人》(The True American: Murder and Mercy in Texas),講述911事件後關於種族仇恨、救贖及當今美國的真實故事。兩名主角中,一位是抱持種族主義的前科犯,在911事件後開始無差別殺害阿拉伯人,另一名是被他誤認並攻擊的孟加拉裔超商店員,他僥倖活下來後卻發起運動阻止前者被判死刑。

有鑒於美國近年白人至上主義主宰保守派政治,以及今年8月塔利班取得阿富汗政權後所引發的種種混亂和悲劇,葛德哈拉德斯認為此書的重要性和迫切性更甚以往,因此經出版社同意後,將在他的電子報《The.Ink》分8次連載本書的前兩章,每期電子報並附上該段落的Audible有聲書連結,讓訂閱者免費收聽。

出版社通常會將年代久遠但具重要性或話題性的書改版,透過更改封面或設計,重新將書介紹給現代讀者,但《真正的美國人》書籍設計仍合時宜,而電子報具備「即時性」和「親密感」兩大行銷優勢,可拉近讀者和作者的距離,因此葛德哈拉德斯和出版社討論後,決定以此方式重新喚醒大眾對議題的重視,以期展開對話。

▇國際出版界近5年出現多起「偷書賊」事件,利用相似網域名的假帳號,假冒成出版社、版權經紀公司或書探,透過電子郵件向其他同行和作者索取尚未上市的書稿,犯案目標不僅包括《千禧年》系列最新作、《使女的故事》續集《證詞》等矚目大書,也包含作者默默無名、只有七十幾頁的荷蘭小說等,讓出版界不堪其擾,台灣的光磊國際版權經紀公司也是被假冒的受害者之一。某些受害者尋求資安人員、駭客、FBI協助,但被偷到手的書稿並未流到市場上或被公開,受害者也未被勒索,「偷書賊」似乎只是把書稿拿去自己讀了,也讓受害者難以主張損失。

在消息口耳相傳、搶書稿比速度的版權交易圈,突然出現不認識的同行索取書稿並非少見,但這名(或這群)偷書賊的厲害之處在於,他們會假冒素有往來的出版社或公司,甚至模仿其寫信語調、關心疫情衝擊,讓對方信以為真。近年來,他們甚至升級詐騙手法,委託譯者翻譯書稿或審書,拿到譯稿後即失蹤;或者假造兩方對話的信件,卻把真人加進副本收件人,讓整封信看起來幾可亂真,看來非常了解業界作業流程。有人懷疑偷書賊是作者或影視製作人,意圖偷取創意概念,但無論調查網域註冊點或試圖回信釣魚都無法查出幕後人。目前各界只能自己加強書稿的保密流程,提醒彼此確認姓名和郵件地址完全正確,而偷書賊的真面目和意圖仍是大謎團。

▇隸屬華納兄弟旗下的DC漫畫,將與韓國漫畫平台Webtoon展開合作,利用故事與角色IP創作全新獨立故事,經過多語翻譯後上傳Webtoon,以手機全彩條漫的形式攻略全球年輕粉絲,即使未曾接觸原作也不妨礙閱讀享受。DC漫畫旗下的經典角色包含V怪客,以及超人、蝙蝠俠等知名英雄角色。

【得獎消息】

▇每年在美國聖地牙哥動漫展公布得主的「艾斯納漫畫獎」(Eisner Award),今年因疫情再度於線上舉行頒獎典禮,由知名配音員兼喜劇演員Phil LaMarr主持。此獎項以有「圖像小說之父」之稱的美國漫畫家威爾.艾斯納(Will Eisner)為名,頒發給漫畫創作者(包含故事編劇、構圖者、上墨師、上字師等)、出版品(最佳系列、短篇、紀實作品等)、漫畫推廣者(最佳報導、學術研究等)。

今年入圍名單多元紛呈,包含許多獨立出版社的作品或非超級英雄漫畫,並未出現漫威Marvel和DC漫畫獨大的狀況。得獎者包括以美式足球揭露種族問題和運動員健康問題的《Sports Is Hell》,由華裔美籍漫畫家楊謹倫編劇、日本漫畫家雙人組Gurihiru繪製的《超人擊潰3K黨》(「最佳兒童漫畫」和「最佳改編作品」)等,日本漫畫家伊藤潤二則憑《地獄星》獲頒「最佳編劇/漫畫家」和「最佳美國版國際漫畫——亞洲漫畫」。完整名單請見聖地牙哥動漫展官網

【作家動態】

▇將近一個世紀前,英國作家吳爾芙(Virginia Woolf)說過:「女人若要寫作,必須要有一點錢和自己的房間。」直到今日,許多人仍困於缺少一個足夠的私人空間來安頓身心。新銳作家Jo Hamya在出道作《Three Rooms》以一個年輕無名女性的視角呈現脫歐後的英國生活及千禧世代的焦慮,與莎娣.史密斯(Zadie Smith)和莎莉.魯尼(Sally Rooney)筆下的故事相互呼應。

Three Rooms》的女主角有個簡單的夢想:她期盼能自食其力,住在一間收入負擔得起的小公寓(而非僅是一個房間),可以邀請朋友到家中共享晚餐。但20來歲的她經過一年接案工作與接受父母零星的接濟後,仍只能在難以享有個人隱私的多人分居房蝸居。當她獲得正職工作後情況甚至惡化:她在倫敦覓得一份時尚生活雜誌的編輯工作,每個月卻只能用80英鎊向朋友轉租一張沙發做為棲所。主角的經歷正是年輕世代的普遍困境,不禁讓人一起含淚問天:只是想擁有尊嚴地活下去,怎麼會這麼難?

▇美國書卷獎得主哈金出版新小說《A Song Everlasting》,在威權壓迫下堅持不懈地唱著自由之歌。本書主角Yao Tian是一位中國的當紅歌手,在政府贊助下來到美國巡演,途中邂逅了多年前移民到美國的老友,Yao Tian受邀參加一場演出,卻為他惹上了麻煩,因為這是海外台灣人與中國人所舉辦的台灣國慶日慶祝活動。Tian不願意在中國的施壓下進行自我批判,因而面臨禁止演出與沒收護照的威脅。他決定離開妻兒,逃往美國以換取自由,卻發現祖國的監控仍舊無處不在,讓他失去了表演的舞台,生活也愈來愈落魄。

哈金賦予Yao Tian天真又理想的性格,卻也賜予他毅力與勇氣面對一次次的痛擊,不屈地唱著永恆的自由之歌。在這個故事中,哈金自始至終都在思索自由的本質、幸福的要素,以及個人如何與歷史融合。他藉主角之口提問:隨心所欲的生活到底是什麼模樣?以及,如果國家背叛了人民,那人民難道沒有權利背叛國家嗎?

▇繼今年3月的《Later》,恐怖大師史蒂芬.金(Stephen King)在8月緊接著推出長篇小說《Billy Summers》,瀝除過往常見的靈異元素,主角設定從通靈男孩變成擁有作家夢的殺手,英國《衛報》書評譽其為史蒂芬.金近年來最棒的作品。

從陸軍狙擊手退役的殺手Billy,接單原則是只殺壞人。44歲的他已經厭倦這份工作中的孤獨與暴力,以及在雇主面前沉悶愚笨的偽裝,在他準備金盆洗手之際,天上卻掉下一筆高額報酬的任務,此外還有一個隱藏誘因令他難以拒絕,那就是在這項任務中Billy可以扮演一名作家,來完成他的第一部小說。Billy的小說就是他的人生投影,也是美國當代大眾生活、政經史的縮影,寫著他的痛苦童年與參與過的戰役,構成本書前半部平緩、明亮的節奏。到了故事中點,Billy在社區互動中敏銳察覺這項任務不僅是殺掉目標那麼簡單,他的人生與整本小說的風格都被另一個角色扭轉,整個故事走向暴烈,視野緊縮、節奏加速,Billy心中的道德分際也更為曖昧,驚心動魄的後半部與和緩平淡的前半部達成詭妙的平衡。


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