書.人生.葉怡蘭》終於,電子書

總有那麼一本或數本書,一位或多位文人作家,曾在我們的閱讀行旅中,留下難以遺忘的足跡。「書.人生」專欄邀請各界方家隨筆描摹,記述一段未曾與外人道的書與人的故事。期以閱讀的饗宴,勾動讀者的共鳴。

還記得,大約10年前,剛剛決定重新整修居家之初,苦於書量太大房子太小,委實不知如何容納,遂找來一位室內設計師舊友商量。

結果,他一進門來,見滿坑滿谷從架上滿堆地上繼之氾濫全屋各處的藏書,應是亂象太驚人,竟剎那情緒激動:「我完全不懂!一個人怎麼可能會需要這麼多書?」隨後揚起手上的平板:「你知道嗎?這裡面已經存了一百多本書……

我一時語塞,好半晌才怯怯囁嚅回答:「但我整個人、整個人生,就是這些書所支撐起來的……而且,我想讀的書,大部分都只有紙本啊……

後來,雖另尋了承諾可把藏書全納入的設計師,但也心知肚明,宅小空間少,還是留些餘裕好,遂發憤忍痛捨了大半,留得一室爽朗。

然後,悠悠歲月過去,電子書發展一日千里,從閱讀器、平台到書種書量都越臻健全精美、豐富完整,連我自己的著作都一一推出電子版……但古板守舊如我,太留戀也太習慣與實體書這麼多年來的緊密依存關係和情感,始終一點不動心、不肯不想往前邁步;甚至頑固無謂堅持著,紙本書之境之樂,哪裡是冰冷冷機器和檔案能夠取代。

直到這兩年,才終於開始一點一點出現鬆動。

鬆動原因,首先竟然和旅行有關。身為不斷迢迢奔波四方的資深旅人,書,毫無疑問是旅中絕對不可或缺的良伴;遂而每次出發,無論旅程長短,行囊中必定有書,且還隨旅途之性質、氛圍、長度選書備書。

只不過,書與人之遇合緣份難料,偶而總難免碰到不那麼愜懷和合之書,以往每有這狀況,在外不便,也只能認份遷就勉強讀下;但進入電子書時代就多少有些心癢──若手邊有電子書,不是就可以不受限制,馬上另選他書?

這一動念,頓時覺悟到電子書之不受時間空間、場所場域所囿的好處,一「板」在手,萬千好書都能唾手可及,好生誘人。

尤其再經數年積累,本來因忍痛捨離而稍顯清朗的書房書櫃書几,果然又開始慢慢繁衍疊堆,顯然重蹈覆轍可期……

最重要是這些年來,發現自己的閱讀模式正在改變:讀書量年年下滑,數位閱讀──包括臉書、IG等社群平台上的貼文,媒體網站上的各式報導、文章,一年年佔比越高。

雖說相較起來,此類閱讀極是五花八門繽紛大千,大有別於我在書籍上的向來偏食,只專注於自己喜愛的文學、飲食、建築與設計、歷史、美學藝術、旅行等領域;但因性質與角度緣故,卻也不免流於輕巧浮面點到為止且雜訊干擾太多,真正佇留腦海心版、恆久難忘的,坦白說,比起書來,少之又少。

促使我決心轉向,既然已是大勢所趨,且就試試不同媒介吧!

心念已定,事不宜遲,幾經搜獵、研究、比對,選定、買下順眼合意合乎需求的閱讀器,並嘗試先購入幾本不同類型書種,我的電子書生涯,就此展開。

結果全然出乎意料之外是,至今購入三個多月,原先想像中可能有的種種磨合與格格不入竟幾乎都未發生,從實體到虛擬,就這麼無痛接軌、自自然然和合融入這嶄新閱讀模式。

此中原因,想是閱讀器和電腦、平板電腦、手機不同,不僅體積輕巧、大小適中、翻頁順暢,摺頁、往來跳讀都方便;且電子紙之色澤光線柔和、一點不刺目,長久凝視舒服不累;即使和紙書相比,若不論味道和手感,單以閱讀本身言,其實一點未有稍遜。

尤有過之者,則是電子工具特有的優勢:可使用關鍵字全書搜尋,查找資料全不費工夫;還可輕鬆查看附註、不需按頁碼編號來回翻找;就連隨書畫線、註記也能全數彙整一處一次瀏覽,甚至還能整批匯出備存,方便極了。

但當然並非全無缺點與侷限。

首先是,閱讀氛圍還是有那麼點兒不同──是長久積累之數位閱讀習性所致嗎?尤其入手之初,總覺讀來無法如紙書那般靜定專注,遂而相較於歷史、建築、飲食智識類書籍來,顯然小說進展較快,早期完讀者每以小說為多,直到最近才漸漸追上。

其次,閱讀器特性,以書類言,還是純文字書較合適,圖文書與彩色印刷、包括雜誌,不但一片黑白墨灰極是黯然,連版面閱覽操作也常有困難。

而自認需得再多花時間琢磨適應者,則是找書買書了。

總體出版數量無法和實體書相比是其一,早年作、甚至新書往往不見得都能有電子版;但畢竟書海浩瀚,照理光眼下所見已經任讀不完,不見得是個問題。

較費心思是,比起實體書網站來,目前所用之電子書平台,無論從網站本身、或直接從閱讀器上看,可能因發展時間短,分類方式、邏輯與脈絡相對粗疏蘼蕪,呈現方式也不那麼多元;雖有從個人化角度推薦,但其實並不精確,參考價值偏低,合心者少,尋書覓書分外吃力。

心中感慨:短短不過幾年,隨世界的一往無前疾奔,消費模式飛般起落變遷,與書相遇的方式也跟著不斷被迫改變,從書店裡檯上架上的真實手觸緣會,而後是網路上的一頁頁捲動觀覽……還沒真的完全進入狀況呢,這會兒,又得再度被這時代巨輪推搡向前了。

但至少還是有些可稱道處:比方可預覽頁數遠比以前多,大部頭書籍有時竟可達數百頁可細細咀嚼,很是窩心。買書也快,不用出門、也不用苦苦等待寄到,一看對眼,只消幾個按鍵、一眨眼便完成下載,便捷得還得擔心考慮時間不足,隨時隨手都可衝動購買,荷包大失血可怎麼好。

到現在,看手邊電子藏書數量一本一本漸漸增多,不免悠悠憶起,那年曾經痛心捨掉的那許多書們;坦白說,當時捨得狠了,有些書,事後追想,心內頗有悔意,卻再難拾回了。

至少,來到電子書世界,也許就再不會有這樣的痛悔了吧?

照這樣看,這往前邁步,好像也不錯。


葉怡蘭
出生於台灣台南。寫作與研究領域橫跨飲食文化與趨勢、食材、茶、酒以及旅館、生活與器物美學。著有《日日三餐,早‧午‧晚》、《紅茶經》、《家的模樣》、《旅人之窗》、《食‧本味》、《好日好旅行》、《終於嚐到真滋味》、《隱居‧在旅館》、《極致之味》、《果然好吃》、《享樂‧旅館》、《尋味‧紅茶》、《在味蕾的國度,飛行》、《台灣生活滋味》、《享樂,旅行的完成式》、《玩味》、《Yilan's 幸福雜貨鋪》等書。多數並發行簡體版,《家的模樣》於2017年發行韓文版。文字與攝影作品散各地各大華文媒體。

Yilan美食生活玩家」網站與「PEKOE食品雜貨鋪」主人;怡然生活創意出版部總編輯。Facebook「葉怡蘭Yilan」專頁粉絲超過30萬人。不定期開設各種飲食、旅遊、生活美學講座與課程。

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