2020Openbook好書獎.年度青少年圖書》星尾獸探險隊

▉評審推薦語

謝依玲(決選評審,作家、譯者)

乍見《星尾獸探險隊》,大概都會卻步於書本的厚度,但動手翻開書頁後,緊湊的情節與流暢的文字一路引領讀者前進,一回神,數百書頁已在身後,還覺意猶未盡。

為了解開南美洲巨型哺乳類滅絕之謎,由人類與動物們組成的「星尾獸探險隊」展開長途冒險之旅。身為動物學家的作者草山萬兔(河合雅雄)以淵博的學識打底,巧妙的平衡了現實與幻想,讓動物們除了會說話之外,還以原本的生態專長大顯身手,塑造了更鮮活立體的形象。而擔任插繪的松本大洋則以粗曠溫潤的筆觸勾勒出動物們的生動表情,像是另一個旅伴般陪伴著讀者走完整趟冒險旅程。

書中緊扣的另一個主題是對生存與生命的思考。故事中兩位主角1935年從小學畢業,若根據史實,他們日後將會面臨無情的戰火,而那也是作者真正的童年。書中以獨特觀點解釋巨型哺乳類滅絕原因的背後,隱隱透出對戰爭的痛苦回憶。面對巨大的生存壓力,服膺於暴力的動物們更像是人類社會的投影,迫使著讀者反思自己可能做出的選擇。如果歷史就是未來,我們是否能結伴走出更寬廣的道路。

結束書中旅程,讀者彷彿也被打開了自然之眼,身旁的動植物都變得更加鮮明。在普遍著重於描繪人際關係的青少年小說中,有這部嚴謹又精彩的長篇小說引領我們認識廣闊無垠的大自然,有將厚厚的此書帶到讀者眼前的出版團隊,實在幸運。萬物皆有靈,才能循環不息。


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