英美書房》法國漫畫《Asterix》畫家阿爾貝.烏德佐高齡92歲辭世,及其他藝文短訊

(圖片來源:Asterix/Facebook_Astérix et Obélix

【作家動態】

  • 法國漫畫《Asterix》畫家阿爾貝.烏德佐(Albert Uderzo)於3月底心臟病發,以高齡92歲辭世。烏德佐於1959年與作家勒內.戈西尼(René Goscinny)共同創造出英勇的高盧戰士Asterix和好友搭擋Obelix、小狗Dogmatix,兩人一狗到世界各地遊歷冒險,趣味橫生。《Asterix》原先刊登在烏德佐和戈西尼共同創辦的《Pilote》漫畫雜誌,後集結成單行本出版,在全球銷量超過3.7億本,製成11部動畫電影,甚至在法國有一間專門的主題樂園,不僅是法國最受歡迎的漫畫角色,也啟發眾多漫畫家和童書作家。
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    (取自wallpaperup

    《金牌特務》(Kingsman)系列、《特攻聯盟》(Kick-Ass)等電影漫畫原著的漫畫家馬克米勒(Mark Millar)表示,他正是因為讀了《Asterix》,而從此愛上歐洲漫畫。水石書店童書獎得主克瑞希達.科威爾(Cressida Cowell)則認為,《Asterix》的真正高超之處在於「將緊湊的冒險故事結合幽默和真摯的情感」,且世世代代的孩童透過漫畫和圖像小說愛上閱讀,《Asterix》功不可沒。

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《金牌特務》原著漫畫家米勒表示,他正是因為讀了《Asterix》,而從此愛上歐洲漫畫(左圖取自wiki

  • 30歲的華裔美國新銳作家C Pam Zhang於4月出版小說處女作《How Much of These Hills Is Gold》,講述19世紀淘金熱潮下弱勢中國移工的故事,強勁且不見生澀地匡正長久以來美西開發史上白人族群之外的空白。故事揭幕便是一對年僅12歲與11歲的姊弟,在床邊發現父親(Ba)剛嚥氣的淒涼景況。因為母親(Ma)生前曾囑咐過「人死後要入土為安」,因此兩個稚子拖著父親逐漸腐爛支解、發出惡臭的屍體長途跋涉,在地景荒蕪但滋養無數淘金美夢的大西部中,苦苦找尋一處合適的墓地——同時也是投射華人移民在異鄉尋求心理歸屬與安身棲地的縮影。儘管這是一個讓人感到心痛的故事,但作者的富麗筆觸與大膽想像,讓姊弟倆漫長而驚險的旅程如同黃金般閃耀。
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    作家C Pam Zhang出版小說處女作《How Much of These Hills Is Gold》(右圖取自C Pam Zhang官網

  • 以《East West Street》獲得英國國家圖書獎和Baillie Gifford非虛構小說獎的人權律師菲利普.桑斯(Philippe Sands),延續該書對納粹歷史和人權正義的探討,於今年出版《The Ratline: Love, Lies and Justice on the Trail of a Nazi Fugitive》,探問愛情、親情與正義的關係。桑斯透過介紹認識了侯斯特.沃切特(Horst Wächter),即在納粹占領時期曾任波蘭克拉克夫政府、烏克蘭加利西亞政府首長的奧圖.沃切特(Otto Wächter)之子。侯斯特提供的家族照片、錄音,以及奧圖與夫人夏洛特之間的書信等,完整記錄了1930和1940年代納粹東進時期,從奧圖升官執行屠殺計畫,直至戰敗逃亡至梵蒂岡,最後於羅馬神祕病逝的過程。
    桑斯結合仔細查證和高超的敘事技巧,抽絲剝繭的過程如歷史懸疑小說般緊湊。書名中的「老鼠路線」(ratline)不僅是納粹軍官戰敗後為躲避審判而逃離歐洲的路徑,也暗示侯斯特和書中其他人物在戰後不願面對真相的情緒和心理。本書試圖揭露的並非軍官的殘忍無道,而是夫妻之愛、親子之情有時竟能使人盲目,在現代依然值得警惕。
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    人權律師菲利普.桑斯於今年出版《The Ratline: Love》,探問愛情、親情與正義的關係(左圖取自Wiki

【世界閱讀日】

聯合國教科文組織(UNESCO)將每年4月23日定為世界閱讀和著作權日,宣揚「書本的力量」,鼓勵全球閱讀。今年受疫情影響,慶祝活動不若以往熱絡,但仍有部分活動轉為線上進行。本篇整理英語世界的世界閱讀日活動:

  • 美國
    聖喬治節(Sant Jordi)為加泰隆尼亞地區慶祝情人節互贈花和書的活動,今年原訂在紐約舉辦遍布全城的「聖喬治在紐約」文學節,後改為線上舉行,4/23-4/25於網路直播國際作家和譯者談論新書、移民、社會、科技等議題,並結合動畫、擴增實境、線上音樂表演,打造獨一無二的線上書展派對。
    亞馬遜為鼓勵讀者認識世界文學,提供9本電子書讓Kindle使用者免費下載,其中包括來自美非歐亞四大洲的作品,類型包含懸疑、浪漫喜劇、傳記、歷史小說、童書等。
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    亞馬遜為鼓勵讀者認識世界文學,提供9本電子書讓Kindle使用者免費下載(取自amazon

  • 英國
    慈善機構The Reading Agency於英國各地舉辦的「世界閱讀夜」(World Book Night)今年適逢10週年,然而今年因應疫情,「送書到機構」計畫延後,伴隨5萬冊贈書到圖書館、監獄、醫院、足球俱樂部等370個機構舉行的閱讀推廣活動也宣告延期。今年的「世界閱讀夜」邀請大家在4月23日的19點到20點響應「#ReadingHour」活動,不論是獨自沈溺書中世界、與家人共讀,或是打給朋友討論書籍與分享書單都可以,紙本、有聲書或電子書也不拘,主旨是鼓勵大家盡情享受閱讀的樂趣。
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    慈善機構The Reading Agency於英國各地舉辦的「世界閱讀夜」(取自世界閱讀夜官網

  • 澳洲
    鑑於世界閱讀日同時是莎士比亞和塞萬提斯的逝世紀念日,新南威爾斯圖書館舉辦「威廉與米格爾的世界閱讀日」,館員於網路直播中介紹「第一對開本」(First Folio)等館藏莎士比亞作品,以及多達1100本唐吉軻德珍本。

【得獎消息】

  • 墨西哥作家瓦雷麗婭.路易瑟利(Valeria Luiselli)首部英語小說《Lost Children Archive》去年入選《紐約時報》和《衛報》等多家媒體的年度好書,今年初甫獲美國卡內基文學獎肯定,日前再添一喜——英國拉斯本對開本文學獎(Rathbones Folio Prize)3月底公布得主,《Lost Children Archive》抱走3萬英鎊獎金,是對開本文學獎自2013年創辦以來,首度由女作家得獎。評審主席Paul Farley讚揚本書「匠心獨具、技藝精湛」,融合紀實、公路旅行、家庭關係和美墨邊境現況,也是一段探討家和歸屬感的旅程。
    起點:紐約,終點:亞利桑那。一家四口踏上橫跨美國的公路之旅,孩子們原以為這是一趟白天在廉價餐廳用餐、夜宿汽車旅館的平凡旅程,但隨著旅途愈靠近目的地,父母之間也逐漸出現裂痕。同時,上千名孩童由中美洲向北而上,試圖從墨西哥進入美國,但並不是所有人都能安全抵達邊境。孩子們該如何面對分崩離析的家人和這個世界?
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    墨西哥作家瓦雷麗婭.路易瑟利的小說《Lost Children Archive》近期獲得英國拉斯本對開本文學獎(右圖取自路易瑟利twitter

【產業消息】

  • 疫情封城期間許多非民生必需的產業被迫停業數週,不少書店失去主要收入來源而無法支付營運成本,因此發起群眾募資求救。由101歲的傳奇詩人Lawrence Ferlinghetti與夥伴所創立的「城市之光書店暨出版社」(City Lights Booksellers & Publishers)即使被譽為舊金山的代表性書店,4月初也因營運困難而在GoFundMe平台發起募資,不過短短4天內小額募款總額便超過45萬美元(約1350萬台幣),突破募款目標的150%。
    這筆募款其實無法協助書店與出版社自經營困頓的泥淖中完全脫身,只能為書店經營者爭取更多時間與機會,計議書店的生存策略。而除了城市之光書店外,許多美國獨立書店也於GoFundMe上發起群眾募資,卻未必獲得同等熱烈響應。雪上加霜的是,GoFundMe目前出現款項延遲發放的狀況,許多獨立書店憂心在獲得救命錢之前,書店即因週轉不靈而難以為繼。
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    城市之光書店暨出版社(取自wiki

  • 近期圖書界業績慘澹、出版社預算緊縮,版權經紀人在提案時也更為慎重,新書出版與企畫前景相較以往更為詭譎不明。出版人週刊(Publisher’s Weekly,以下簡稱PW)發布針對美國書店近期營收的問卷結果,顯示3月的銷量對比去年同期短少9.4%,相較2月份也下滑6.5%。書店關門也間接重創新書銷量:由於新書缺少曝光機會,根據NPD BookScan的統計,3/22-3/28該週的暢銷榜中,僅有6本新書躋身銷售前50之列,也讓出版社不敢於此時貿然推出新書。
    不過危機就是轉機,多位版權經紀人接受PW採訪時分享了他們的觀點與當前策略。正因當前各家版權代理公司都按兵不動,因此「合適的提案」在少數競爭者群中將更容易脫穎而出,例如:當讀者處於焦躁不安的低迷情緒時,輕鬆易懂的浪漫喜劇比起蒼涼悲壯的末日長篇小說更受歡迎。此外,出版社預算縮減而不敢單筆大額投資的情況,其實是為價碼較低的新人作者打造良機,版權經紀或可在此時打出安全牌,推出長期耕耘特定小眾領域的優質作家,確保死忠讀者的基本盤。
     
  • 開放資源網站Internet Archive(以下簡稱IA)於3月24日宣布成立「國家緊急圖書館」(National Emergency Library;NEL),以解決民眾因圖書館關閉而無法取得紙本書的困境。NEL開放140萬本書籍掃描檔供無限取閱,其中大部分是20世紀出版且無電子版的書籍。IA主張NEL未牴觸著作權法,因NEL的掃描電子書均有數位版權管理(digital rights management;DRM)保護,每位使用者只能在一定期限內借閱一份副本,且掃描版本品質不足以與市售電子書競爭。
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    開放資源網站Internet Archive成立「國家緊急圖書館」供無限取閱(翻攝自IA

    但反對方認為IA並未回答最重要的問題:IA不是版權持有者,為什麼有權將書籍開放取用?美國出版商協會(Association of American Publishers)抗議IA「趁機侵犯出版社和作家的權益」,同時表示各出版社已盡其所能協助大眾取得資源,例如開放全球取用醫學期刊和研究、提供數位學習資源等;美國作家協會(Authors Guild)也認為IA所做的事有如「盜版網站」;亦有參議員稱IA的行為形同「單方面」訂立「緊急版權法」。
    雖然爭議尚未解決,但近日已有大學出版社與IA達成合作協議,允許NEL使用其出版品,不過個別作者仍有權選擇從NEL中撤下著作。另外,協議中也明確將特殊借閱期限定為6月30日,於到期前視情況延長。最後,IA同意將匿名的書籍使用數據分享給出版社。在NEL合法性尚待釐清,圖書館仍閉館的狀況下,也許訂立明文協議,可作為出版社和作者保護自身權益,同時讓民眾取得資源的權宜之計。
     

  • 美國漫畫供應鏈受到疫情震盪,經手DC、漫威等大型漫畫出版社作品的漫畫經銷商Diamond Comics Distributors日前宣布,由於出版社供貨延遲、漫畫店停業等因素,原訂4月1日後上市的新漫畫和週刊均暫停出貨。這表示從4月起,下游漫畫零售店只能賣現貨庫存,也只能向經銷商訂購4月之前的出版品。由於漫畫產業重視實體互動和社群,且九成銷售額來自紙本書,漫畫店是重要的銷售核心,而供應鏈牽一髮動全身,漫畫店、經銷商、出版社、創作者、印刷廠、倉儲商的金流和物流環環相扣,漫畫店停業和經銷商暫停出貨,料將重創北美漫畫產業。
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    (取自Lena Rose _Unsplash

    不過,漫畫產業的前途並非一片慘澹。雖然DC和漫威的母公司迪士尼和AT&T因疫情蒙受損失,但漫畫智財如同金雞母,影視電玩改編和週邊產品的商機無窮。此外,漫畫店可透過郵購、網路商城、慈善拍賣募款等開發其他收入來源,或向書業慈善基金會(Book Industry Charitable Foundation)申請緊急資金。最重要的是,社群媒體上流行用超級英雄角色梗圖和漫畫向醫護人員致敬,也顯示出故事和角色意涵深植人心,讀者並沒有消失。漫畫產業除了等待危機解除和銷量反彈,也許現在正是時機思考角色塑造、數位轉型等議題。
     

  • 追求有趣、簡單又快速的數位互動推書平台「Bookfinity」近期已經上線!該平台藉由詼諧的簡短系列問答試探讀者興趣,進而歸納讀者類型並推薦相關書籍,此手法雖非業界首創,然而其書籍推介及銷售的巧妙立場卻令人玩味。
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    數位互動推書平台「Bookfinity」藉由詼諧的簡短系列問答試探讀者興趣(翻攝自Bookfinity

    Bookfinity熱心推薦卻又把盈利機會都向外推的行銷方式,或許會讓人誤會是由非營利組織創立,但其背後的經營者其實是美國出版經銷與圖書服務供應的龍頭Ingram。不論Ingram是否藉由網頁導購向通路抽取利潤,至少終端通路的銷量必定會回饋到零售商與經銷商之間的交易成績,同時Ingram也能藉此直接獲取讀者的個人資訊,進而推估市場趨勢,情資搜集技術的進步或許將為書業供應結構帶來轉變。