童書人物》給孩子們信心,讓他們自己解決問題:專訪《檸檬妹妹》作者佐藤芽實

《檸檬妹妹》作者佐藤芽實在自家兼工作室接受專訪(剛好閱讀提供)

檸檬妹妹想找朋友一起玩,但桃子、香蕉和蘋果說「你不是我們的同伴」,他們嫌檸檬太酸了,跟吃起來甜甜的水果不一樣。檸檬妹妹想找蔬菜一起玩,但茄子、小黃瓜、蘿蔔和青椒也說「你不是我們的同伴」,因為他們從來沒有在菜餚裡看過檸檬。

傷心的檸檬妹妹繼續在美味森林遊走,遇到了同樣不受歡迎,而且長相可怕的「配料組」。這時劇情急轉直下,在英勇打敗了三個可怕的食物剋星之後,配料戰隊們從原本到處被拒絕的邊陲人物,搖身變成備受喜愛歡迎的美食大英雄。


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《檸檬妹妹》內頁(剛好閱讀提供)

《檸檬妹妹》出版以來,故事中努力探索自我的檸檬妹妹,以及外剛內柔的生薑、辣椒、芥末等配料戰隊,都廣受大小讀者的歡迎。這個充滿想像力又不失溫馨的故事,是如何創作出來的?故事背後隱藏著什麼樣的思維和訊息?Openbook邀請主持「台媽日爸樂共讀」粉絲團的台媽,專訪作者佐藤芽實。佐藤不僅回答了她透過這部作品想傳達的信念,也針對讀者的評價提出回應,她解釋了自己對教養的態度,還透露不少幕後及創作祕辛喔。

台媽:佐藤老師原本的專長是日本畫,是在什麼契機下成為繪本作家呢?

佐藤:我從小就夢想著有一天能成為繪本作家。其實我小時候討厭讀書,繪畫就是我逃避的管道,幸好也一直受到身邊親友的鼓勵,就這樣一路畫到美術大學。剛畢業時我專精於日本畫,有次去井之頭動物園(井之頭自然文化園)寫生時,因緣際會之下有位飼養員說想看看我的畫,還說他正在撰寫一本動物的繪本,問我有沒有興趣負責插畫。這位飼養員是小宮輝之,我們合作的《カメのかいかたそだてかた》(烏龜的飼養方法)成了我的第一部繪本作品。


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井之頭自然文化園及《烏龜的飼養方法》

台媽:老師的作品讀起來讓人感覺很溫馨,不知道創作的靈感都是從何而來?

佐藤:每個作品都不一樣,很難說。我心情放鬆時,會有特別多靈感,比如說之前的《魔女的掃帚》,就是我哄孩子睡覺時發想的。當時,我腦中突然有個老虎條紋剝落的畫面,接著一隻騾子來了,撿起老虎的條紋放在自己身上,就變成了斑馬,但故事需要有前因後果,我想魔女可以是一個主軸,就這樣把故事串起來了。

另外,《檸檬妹妹》的發想,則是從一本《好吃神偷在哪裡?》(ゴチソウドロどこにいる?)的找找書作品來的。那本書裡每一頁都是同一個村莊四季變化的插圖,插圖的中央有一顆檸檬樹,秋季時樹上結實纍纍。我當時對創作以水果為主的故事很感興趣,我想,跟蘋果、橘子比起來,小朋友既不吃檸檬,繪本裡也很少出現,如果是以外觀可愛的檸檬妹妹為主角,那麼她自以為是水果,但又不被其他人接受的故事一定很有趣。像這樣,先前的作品也會帶給我靈感。


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《好吃神偷在哪裡?》書封及內頁,書中的檸檬樹,原來就是《檸檬妹妹》的發想起源。(取自Amazon作者官網

台媽:老師有兩個孩子,他們會對作品帶來什麼影響嗎?

佐藤:我的孩子都大了,現在一個19歲、一個16歲。女兒小時候,就好像主編一樣,會嚴格地批判我的作品(笑),說這裡畫得不好、那裡畫得不好。相反的兒子總是鼓勵我,不管我畫了什麼都說很棒。所以,在我需要意見時我會問女兒,但被女兒批評得意志消沉時,我就會找兒子尋求慰藉,他們倆對我的作品真的有很大的影響。

台媽:兩個孩子的角色剛好互補呢。雖然現在他們都大了,但小的時候老師會和他們一起共讀嗎?可以介紹一些親子共讀的技巧嗎?

佐藤:他們小時候,幾乎每晚睡前我都會為他們讀故事書呢。(笑)我覺得大人在朗讀時的聲調非常重要,能為故事創造更多戲劇效果。孩子們喜歡的總是那幾本書,大人每天讀同一本也會膩,所以偶爾我會故意用陰森森的口氣讀,即使是完全不恐怖的書,也能把孩子們嚇得大叫。(大笑)

台媽:聽起來太有趣了,我也想試試看。老師個人有哪些喜歡的繪本作家或是作品嗎?

佐藤:喜歡的太多了。嗯,林明子是我很尊敬的作家,她的畫風非常細膩,故事也動人心弦,另外加岳井廣的作品也很有趣。


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林明子代表作《第一次上街買東西》書封、封底及內頁(取自Amazon


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加岳井廣在台出版作品

台媽:《檸檬妹妹》這個故事,想傳達什麼樣的信念給孩子們?是否有在哪邊特別下功夫?

佐藤:《檸檬妹妹》推出時,媽媽們的評價兩極,有很多媽媽們覺得故事裡的其他水果、蔬菜太欺負人,檸檬妹妹很可憐。我覺得,在現實世界,不論是在幼稚園還是小學,書中的衝突都很普遍。那或許可以說是霸凌,可是霸凌者本身往往沒有意識到,可能只是他對外來者的不信任感、自我保護的機制。

這個年頭的父母比較敏感,會立刻插嘴說:「不可以欺負人家,大家好好相處!」但我覺得,沒來由地就強迫孩子們好好相處,是不實際的。因為對孩子而言,不認識的人就是不認識,正面對著孩子下指導棋,反而容易造成反效果。在孩子的成長過程中,這樣的事是屢見不鮮的,所以要是被欺負了,也避免抱著受害者的情緒,不妨透過故事,引導孩子學習面對身邊各種負面情緒。

台媽:故事中除了檸檬之外,還有芥末、辣椒、生薑等配料登場,為什麼刻意選擇這些孩子們不吃的東西,作為故事中的角色呢?

佐藤:書裡有很多水果、蔬菜等造型可愛的角色,所以創作時,我非常希望有一些突兀且內外都充滿差異性的角色,來創造故事的張力。我本來是想要有一些大人的角色,一直猶豫不決,在洗澡時突然靈光一閃「配料,就是配料!!」(大笑)最後選擇了外表流氓、內心善良,能主持正義的配料戰隊。


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《檸檬妹妹》內頁(剛好閱讀提供)

台媽:老師曾讓孩子們嘗試接觸這些平常不吃的配料嗎?

佐藤:啊,食育的部分嗎?!我不覺得孩子們讀了書之後,就會立刻去嚐嚐芥末、生薑,但如果他們能認識配料的效用,長大後他們不排斥,我就很開心了。我主要是希望,那些覺得自己不起眼、沒有信心的孩子們,讀到這本書時,能認識到「就算是配料也能小兵立大功」,並從中發掘自我、建立自信心。

台媽:恭喜老師4月推出新書,可否大致介紹一下內容呢?

佐藤:《動物麵包店》(どうぶつパンやさん)是之前《便當》(おべんとう)的系列作。《便當》是一本正反兩面都可以讀的書,從正面看是媽媽在為孩子裝便當的心境,反過來讀則是孩子吃便當的過程。《動物麵包店》也延續了同樣的思維,將書從中間剖成兩個部分,從封面開始讀,是麵包店師傅烤麵包的角度;從封底開始讀,則是孩子挑選麵包的角度。兩個故事最後在中間合而為一,有個美好的結局。


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《便當》(左)及《動物麵包店》

我曾仔細觀察過,發現麵包店的陳設都是為大人設計的,以孩子的高度很難看得到麵包。因此《動物麵包店》就是一本從孩子的角度發想的書,如果可以讓他們自己挑選喜歡的麵包,會多麼興奮、多麼有趣!

台媽:您近年的作品似乎與食物相關的故事居多,為什麼呢?

佐藤:就是說啊!(大笑)從以前開始,每次畫到食物我就特別興奮,我想我應該就是喜歡畫食物吧。

台媽:確實,看到老師畫食物的作品,總感覺特別溫暖。老師本身也喜歡吃嗎?(笑)


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  佐藤主要以色鉛筆作畫,她筆下的角色都可愛逗趣,帶給讀者溫暖 (左);佐藤展示《檸檬妹妹》的草稿檔案,解釋各個製作階段的過程。(剛好閱讀提供)

佐藤:就是太喜歡了!(嘆)每次作畫時,都要買些樣品回來參考,結果胖了不少呢……(一起大笑)

台媽:老師已經在構思下一個作品了嗎?

佐藤:這個不知道可不可以講誒(一臉神祕)……總之,是《檸檬妹妹》的系列作品。

台媽:今天非常謝謝老師。最後,請給台灣讀者一小段話。

佐藤:孩子們跨入幼稚園、小學後,那裡是他們接觸的第一個小社會,很多事情需要自己體驗後才會有所成長。少子化的關係,現在的父母們總是喜歡搶著插手、搶著解決孩子的問題。雖說霸凌不該發生,但有時候給孩子們一些空間、信心,讓他們自己解決問題也非常重要。

6166590_r_0.jpg檸檬妹妹
レモンちゃん
文、圖:佐藤芽實
出版:剛好閱讀
定價:290元
內容簡介

作者簡介:佐藤芽實
東京都出生,完成東京藝術大學研究所課程。擅長以動物為主題,用日本畫的手法創作。

繪本作品有《魔女的掃帚》、《魔女的鞋子》、《魔女的斗篷》、《魔女的帽子》、《鴨子鴨鴨》、《好心情豬》、《雲寶寶和天空中的朋友》、《蛋糕妹妹》、《水果塔先生》、《冰淇淋小朋友的冒險》、《千層派妹妹》、《蜜豆冰公主》、《麵包幼兒園去遠足》、《便當》、《美食小偷在哪裡?》等。

插畫作品有《從零開始的日本繪畫入門》、《逃走的炸蝦》等。《魔女的掃帚》獲得第四屆幼兒園繪本大獎、《便當》獲得第九屆MOE繪本書店大獎2016爸爸媽媽獎。


 

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