童書》劉旭恭用清澈的眼光,捕捉生動的兒童世界

童書作家劉旭恭及他的新作《車票去哪裡了?》(小天下提供)

 

一本書自有它自己的命運。繪本作家劉旭恭3月底出版《車票去哪裡了?》,從草稿到繪製完成、從冰封在抽屜裡到與讀者見面,中間相隔了漫長的10年。對劉旭恭而言,自是意義重大。

外表看去像個大男孩的劉旭恭,因為難忘幼時對繪畫的喜愛,1995年參加插畫家陳璐茜主持的手製繪本班,開啟他對繪本創作的興趣。不久他以繪本《好想吃榴槤》,獲得信誼幼兒文學獎佳作,童趣幽默的風格立刻受到矚目。

歷來關於劉旭恭的介紹,總會論及他棄武從文的傳奇經歷。他畢業於台大土木研究所,做過跟土木相關的工程監工,也曾在體制外學校教繪本和英文、兼校車司機。繪本創作嶄露頭角後,他一邊工作一邊畫畫,生活雖穩定,但他常常自問:到底想要什麼樣的人生?

幾經掙扎,11年前劉旭恭辭掉工作,決心做一名專職的兒童繪本作家。他重回陳璐茜的繪本班進修,《車票去哪裡了?》就是當時課堂的作業。命運之神並隨即送給他第一份禮物,他的《請問一下,踩得到底嗎?》得到信誼幼兒文學獎圖畫書創作首獎。

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《車票去哪裡了?》書中乘客手裡的車票各個不同,饒富童趣。(小天下提供)

多年來,劉旭恭專注創作,創意豐沛,出版了18部作品,累積出無數大小讀者。此外,也獲得國際大獎的肯定,2015年他入選義大利波隆那國際童書插畫展。得獎固然是莫大的鼓勵,但劉旭恭淡然地說:「我有時候會想,創作到底應該要愈趨藝術性,還是要保有純真。得獎帶你去到一個不一樣的地方,認識到不一樣的人,這個經驗必然成為生命中的一部分,但得獎本身卻不是這麼的重要。」

關於藝術性的思考,劉旭恭說,藝術性讓作品得以流傳久遠,甚至帶來財富與名氣。但是,「如果這些蓋過了畫畫時的自由與快樂,讓我無法享受創作的過程,那麼,我寧可選擇後者,希望自己像個小孩一樣,開開心心的畫畫。」

劉旭恭的作品具有純真、風趣的特質,常能展現出人意表的創意。如果說每個孩子的內心都是一座小宇宙,那麼劉旭恭的心靈世界,勿寧是比較接近孩子,能以清澈的眼光,捕捉生動的兒童世界。成年人經過社會化後,要保有純真的童心,並不容易。劉旭恭說:「可能我某個部分被保護得比較好,不那麼看重得失心。」他近年喜愛閱讀印度靈修禪師奧修的書籍,奧修強調無用之用的價值觀,對他也產生深刻的影響。

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《五百羅漢交通平安》出版多年仍受小讀者喜愛。(劉旭恭提供)

在台灣,專職繪本創作的收入來源,差不多是版稅、插畫接案和演講。多年前劉旭恭已不再接零星的插畫案,至於版稅,必須作品有一定銷量,才能有穩定的版稅收入。劉旭恭的作品《好想吃榴槤》、《請問一下,踩得到底嗎?》和《五百羅漢交通平安》等7部作品,出版多年仍受小讀者喜愛,持續「重版出來」,但其他作品,「大部分都沒有耶。」他說。

聽得出來他語氣裡既淡然、又自嘲,也有無奈。至於演講,他說得更直接,「就是賺現金,好像B咖藝人。」多年接觸讀者的經驗,他發現小朋友喜歡瞎搞、沒有邏輯感的故事,成年人則講求意義、喜歡感性的作品,這是童書創作者的難為。「掏錢買書的是成年人,讀者卻是小朋友。」劉旭恭說。

劉旭恭已為人父,兩個兒子分別是4歲和10歲。每天送寶貝兒子去上學,然後到工作室工作,通常他在構圖上花很多時間構思,上顏色時則力求不同以往的技法。傍晚,天黑前,他停下工作,關上工作室大門,回家。重複的循環不免令他感到些微的倦怠,答應出版社的截稿時間也一再拖延,算一算,今年還必須交3本書稿。如何解決職業倦怠感呢,他笑笑說:「就什麼都不做啊。」

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劉旭恭從兩個兒子身上理解到兒童活在當下、活在自我的特質。(劉旭恭提供)

或許生活原就是無解的循環。8年前,劉旭恭接下國父紀念館主辦的繪本班,為來自四面八方的社會人士,傳授繪本創作。由於是非正式繪畫課程,學生各有不同的學習目的,偶爾教師還要承擔招生的壓力。他一度萌念辭職,結果學生們大為慌張苦惱。慢慢地他想,如果那麼在意正式不正式,不能放鬆,也就無法打開心胸,跟學生自在地交流。

於是他釋懷了,像帶社團,老師同學大家一起觀摩作品,交流創作心得,甚至於學生的表現反過來影響他的創作。經過多年,他帶的繪本班漸漸成熟,有默契有氣氛,最近揭曉的信誼幼兒文學獎,他的學生林思辰就以繪本《月亮想睡覺》得到了佳作獎。

最近,還不識字的小兒子,著迷《妖怪迷宮》,每天纏著爸爸一起找隱藏於迷宮中的妖怪圖案,大兒子則醉心棒球跟魔術主題的漫畫。在兩個兒子身上,劉旭恭理解到兒童活在當下、活在自我裡的特質,他抱持開放,「不管他們喜歡什麼,我都支持。」

而曾經幻想成為公車司機、念了土木系,卻成為繪本作家的劉旭恭,則以《車票去哪裡了?》化身司機,帶著大家追追追。追什麼呢?「這個追車票的故事,也可以說是追夢想的故事。車票本來就是自己的,為什麼會失去?又有時候我們追著追著,真的追到了,卻不一定是原本想要、現在需要的了。」他為熱騰騰的新書下了這樣的註解。

 

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車票去哪裡了?
文、圖:劉旭恭
出版:小天下
定價:300元
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作、繪者簡介:劉旭恭

1973年出生於台北石牌,台灣大學土木研究所畢業。1995年參加「陳璐茜手製繪本教室」後開始創作繪本,現為「圖畫書俱樂部」成員。作品曾獲信誼幼兒文學獎、「好書大家讀」年度最佳少年兒童讀物獎、文化部中小學生優良課外讀物推介、《中國時報》「開卷好書獎」年度最佳童書、陳伯吹國際兒童文學獎年度最佳圖畫書、上海好童書獎,並曾入選義大利波隆那插畫展。

繪本作品有:《貝殼化石》、《好想吃榴槤》、《阿公的光屁股》、《請問一下,踩得到底嗎?》、《謝謝妳,空中小姐!》、《一粒種籽》、《下雨的味道》、《小紙船》、《到烏龜國去》、《大家來送禮》、《五百羅漢交通平安》、《愛睡覺的小baby》、《橘色的馬》、《煙囪的故事》、《誰的家到了?》、《只有一個學生的學校》、《火柴棒姊妹》和《你看看你,把這裡弄得這麼亂!》。