活動》物理化學可以這樣玩:到新竹讀科普

科學體驗市集中的真實版「憤怒鳥」(羅百合攝)

對很多文科生來說,物理、化學可能是課堂上的噩夢、至於光電、磁力等等,更是只會出現在教科書上的抽象名詞。

可是在卡通和電影裡,「科學和實驗室」分明是極度有趣的存在。尤教授以糖、香料、美好的事物和化學物質X創造了飛天小女警;古早的《無敵鐵金剛》是光子力研究所從鍶合金抽取出光子力做為動力,並附以無堅不摧的超合金打造而成;就算是瀟灑縱橫的「007龐德」,也需要能為他製作完美配備的Q博士研究所。

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尤教授與飛天小女警(取自wifflegif

不久前剛去世的科學家霍金說,「懂與不懂都是收穫」。他也說過,「覺得一切都是命中註定、無力改變的宿命論者,他們在過馬路前,還是會左顧右看」。就如來到這次新竹市文化局為世界閱讀日舉辦的「科學體驗市集」,我們看似輕鬆地左顧右看,想重新體驗寫在書本裡的科學原理,卻難免帶著壯士斷腕的意味,有那麼點害怕當年午後物理小考的心情。

草地上的德克斯特實驗室

上個月底在新竹赤土崎公園草地上舉行的「科學體驗市集」,宛如具現了20年前的美國科幻卡通《德克斯特的實驗室》。這場活動是由新竹市文化局與清華大學光電所、李宏銘科技新知文教基金會等協同舉辦,不過現場炒熱氣氛的主要靈魂人物,實為清大物理畢業生主持的「樂研數理」。

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卡通人物德克斯特(左,取自dexterslab.wikia)及科學體驗市集的「太空搖滾秀」(羅百合攝)

樂研是一家專營數理教育、科學實驗和科學營隊的私人機構。現場的確散發著為營隊宣傳行銷的意味,然而不得不同意,有別於一般學研體系,私人教育機構設計的活動,確實即刻就能抓住滿場亂跑的孩子眼光。

信步赤土崎公園,正中央是液態氮和熱水相遇的「太空搖滾秀」,顯而易見的興奮瀰漫四周,遠遠就能聽見大小朋友的嬉鬧尖叫。液態氮這個實驗室的備品,同時也是現今廚房的寵兒,冰淇淋、分子料理都少不了這一要角。

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液態氮和熱水接觸後所製造出的冰霧(羅百合攝)

液態氮的物理變化和作用力,製造出巨星排場般的袞袞白煙,流竄的冰霧吸引小朋友好奇觸摸,而大人則藉口「天氣好熱」掩飾故作的成熟,不住地雙手撈取眼前清涼透心的溢流。

液態氮搖滾秀略降這天近午的熾熱,爾後主辦單位又以「白努力定理」貼心送上衛生紙──當空氣快速流動時,氣壓強弱變換產生的壓差,讓衛生紙飛躍於空中,秀完恰好用來抹去觀眾黏膩的汗水。

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工作人員利用「白努力定律」將衛生紙送到觀眾手上(羅百合攝)

對比於忙著防曬擦汗的大人,孩子們並不在乎高溫,眼珠子直直盯著看起來比百貨架上的電池模型車更厲害的「綠能光電動力機械」。包覆光電轉換面板的小車,很太空、很帥氣,也很不一樣。

解說者介紹:現今光電綠能已不只太陽能,除了可見光,目前研究方向是發展不可見光,以便在夜晚也能使用。此外,不僅僅是地球,太空探索車的配備也需要研發更節能的技術。探索、宇宙、外太空這幾個字眼,有如吹向小朋友的魔笛,孩子們一個個眼睛發光,昂首嚮往,彷彿《星艦迷航記》裡的企業號在此啟程。

企業號啟動待發時,卻見另一攤的孩童戴上瓦愣紙眼罩,嘴巴張得大大的,好似已躍入另一次元的時空。這是「Cardboard觀影盒」,只需簡易的凸透鏡和手機APP,就能利用視差做出虛擬實境的立體效果。

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戴上以瓦愣紙及凸透鏡製成的Cardboard觀影盒,體驗虛擬實境(羅百合攝)

隨著小孩嘴巴越張越大,旁邊的爸媽好想知道到底看到什麼,忍著憋著,最後祭出:「不要看太久,會傷眼睛。」生生硬硬的口氣對著迷的孩子自是起不了作用,逼父母忍不住詢問解說員,能不能再做一個帶走。

不過排隊人龍最長、氣氛最高昂的,要屬迴力鏢和憤怒鳥。可以不管不顧用盡力氣的拋擲遊戲很療癒,平時在家在校可無法這麼大手大腳。先聽取解說員說明「拋物線原理」同時感受物體重量,接著為測試風向和拋擲路線試丟一次後,就可卯足全力,務求一擊中的。

這種帶點破壞感的遊戲,讓陪玩的家長比小孩更投入。擲完的大人臉上浮現紓壓的笑意,這不關拋物線的事,卻的確是拋物線解決的事。

說到家裡不許玩的遊戲,將桌上擺滿物品的桌巾從底部快抽,來挑戰「慣性原理」的遊戲,也讓小孩眉開眼笑。大抵是,越不被允許的,越是好玩。

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(羅百合攝)

沒有標準答案的親子教養

辛棄疾有首〈玉樓春〉,寫著:「鏡中已覺星星誤,人不負春春自負」。現場有個活動讓孩子張著專注的雙眼,用鏡子學習「反射原理」,名稱正好叫「鏡中星星」。遊戲需調整鏡子夾角來與紙面圖案組合成完整的星星,在孩子身邊忍住出手幫忙的家長,也從鏡中反射出他們既驕傲又擔憂的神情,那正是辛棄疾詞裡,星髮初生,青春始遠的模樣。

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利用鏡子學習反射原理(羅百合攝)

這個科普市集讓人明白,果然不能僅以書本文字餵養孩子。除了給他們紙筆,也得讓他們有「施以拳腳」的揮灑空間。對照過往資訊流動不易的年代,現在教育方式的確活潑生動許多。

可是資訊爆炸的年代,必然也撩撥了家長的焦慮,擔心哪裡仍有不足。有人帶孩子出國當小留學生、有人請家教從小施以多元才藝、有人逃脫制式教育選擇共學自立。家長的眼睛,焦慮中也透著茫然,還要拿捏家計、自我空間和孩子教養的分寸,不禁要問:「怎麼比當年聯考還艱難?」

新竹是全台生育率最高,也是唯一中小學需總量管制的縣市。因應迫切需求,新竹市府以這次「世界閱讀日:一起讀科普」為先行者,未來將把世博台灣館轉型為涵蓋親子圖書館和科普體驗場的「兒童探索館」,用以常態推展親子共讀與科普教育。

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新竹「世界閱讀日:一起讀科普」活動吸引大批民眾參與(羅百合攝)

有市場需求便有供應。新竹是科技產業重鎮,加上家長資訊流通快速,這類市集裡特別容易捕捉到教養焦慮的家長,因此現場也出現不少補教與科學營隊的廣告,反映出家長對教養不能輸在起跑點的恐懼。

或許,除了焦慮和茫然,透過這場活動,家長也可與孩子一起探索答案。20年前,很難想像電子媒體有天將凌駕傳統之上;10年之前,也難以想像智慧型手機的普及會取代了眾多3C產品。也許過去對錯的界線早已模糊,許多意想不到的事物正在扭轉局勢,家長或可與孩子一起啃讀資訊,共同討論、找尋。閱讀沒有單一形式,無論在書本裡、網海裡,一起同舟共濟,可能正是緩解焦慮的良劑。

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新竹市閱讀節宣傳旗幟(羅百合攝)

「一起讀科普」主題書展現場觀察

體驗完供親子同樂施拳腳的科普市集,來到適合啃讀的圖書館,這裡正舉辦「一起讀科普」主題書展。

此次響應科普書展的館所,包括總館與5處分館。由於族群差異與個別考量,各館皆獨立策展,選書也略有不同。然而毫無異議的,館員對於繪本的借閱率,都直接豎起大拇指。此外,書展的借閱者以國小中高年級居多,因此兒童科普書也是大宗。

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新竹市圖香山分館舉辦「一起讀科普」主題書展(新竹市文化局提供)

館方表示,民眾來館的熱門時段普遍仍是假日,不過碰到書籍通閱日或小學生上半天課時,即使是週間或藏書較少的分館,人潮也明顯踴躍。

新竹市出生率高,親子書、幼兒繪本一向最為搶手,然而獲得展出機會的書籍,翻閱率與借閱率也都明顯提升。顯見時間寶貴的當代,如有人能代為選書與陳設,將博得忙碌民眾的青睞。有些細心的館員藉著書展的機會,為冷門書刊爭取到曝光的機會,成效頗豐。

呼應本次科普主題,館員特別推薦兩本書給讀者:《全世界都在玩的科學遊戲》和《玩出創意4:55個玩悅科學實驗》。前者設下一道道生活常見的謎題做為關卡,諸如螞蟻為什麼不會摔死、蝸牛在刀口上爬為什麼不會受傷等等;後者整理各種有趣的科學遊戲,讓親子一起準備實驗器材、探索數理原理,藉此增進彼此的思考與對話。

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孵一個館員與讀者的圖書館夢

圖書館員和書店店員一樣,都是接觸讀者的第一線,最為了解社會的閱讀品味,以及大眾對書籍的態度。除每月新書展列外,館員們也會自發性地獨立策展,每個館員都這麼說:「辛苦但快樂」,讓人彷彿看到有川浩筆下《圖書館戰爭》裡的圖書隊隊員,講到書就眼睛閃著星、聲音調著糖。

詢問館員們:倘若撇開這次的科普主題,也排除經費考量和環境限制,會想辦什麼活動呢?閱讀即生活,生活扣著社會,館員們夢想的活動,其實緊扣著社會大眾。

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新竹市圖兒童室的科普書展區(新竹市文化局提供)

有館員希望多舉辦新住民或樂齡活動;也有館員希望多辦能讓小朋友在眾人面前練習口說表達的兒童說故事活動;分享親職心得或親子共讀等,也是館員們很想多舉行的項目。

那麼家長讀者的圖書館夢呢?不少人稱讚「閱讀起步走」,省了新手父母在育兒的手忙腳亂中有限的腦力,若可以的話,有人也希望館方能增加橋樑書與科學、生活知識、哲學類書籍。

另外,有人期望視聽光碟資料庫更豐富,更便於網路查詢。而假使能擴大館際合作,方便甲借乙還、線上預約借閱,並結合電子書,也可超越許多人力、地理與時間上的麻煩。

還有家長反映,呼應市集的設計,孩子果然需要可以「略為奔放」的空間。若圖書館可切割成「安靜閱讀室」,與另一塊可讓孩子出聲、肢體較不受拘束的獨立空間,孩子們、特別是學齡前幼童,就能較無壓力地親近圖書館。

訪談中,多數圖書館員都很期待獲得讀者反饋,讀者們不妨現在就動念起身,來去圖書館繞繞聊聊,透過與圖書館員的交流,共孵一個夢。相信經過點滴浸潤,圖書館能更接近我們理想中的樣子。

私房推薦:科普以外,來場五感均衡的體驗

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新竹市圖鹽水分館可遠眺海景,視野遼闊(圖片取自鹽水分館臉書)

即將整修完工的鹽水分館,可能是台灣離海最近的圖書館,距離大海僅50公尺,二樓可眺望整片靛藍。在這裡,耳裡聽著海浪的節奏拍擊,有大洋陪你潛入書海。

因應位在海邊的特色,鹽水分館曾舉辦「山與海」特展。除了精選海洋生態書籍,一旁並精心擺設漂流木、灘石,書架上也瀰漫著山與海的氣息。

為了與大自然的節奏相應,鹽水分館也特別設計奧福音樂與繪本律動的活動,讓繪本不只能讀,還能隨旋律一起高低起伏。最新場次將在今年8月舉行。

孩子的肢體在音樂中翩翩飛揚、吟唱放歌。讀飽了,再去海邊踩砂聽海,生活之美、閱讀的真義,就實踐在這裡了。

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