童書評》留白的藝術:柯倩華評湯姆牛《畫家馬一邊》

(小天下出版提供)

有些圖畫書看起來很簡單,沒有太繁複的工藝技巧,但做起來其實頗複雜困難,要將抽象觀念轉化成精確具體又合情合理的故事情節,需要深刻細密的思考和想像力。創作者要完成這種無形而艱鉅的創意工程,需要成熟的技巧和清楚的信念。

湯姆牛的新作《畫家馬一邊》,即是令人欣喜的實證。這本圖畫書以深入淺出的手法闡釋「留白」的概念,讓兒童能輕鬆理解並啟發思考與想像,實屬難得。這個表面單純輕巧的圖畫故事蘊含了豐富的涵意,包括繪畫的留白、文學的留白與人生哲學的留白。

南宋時期有兩位重要的畫家馬遠和夏圭,兩人都擅於畫山水,也都常取景的半邊或一角,以留白的構圖方式引導觀賞方向,而被人戲稱為「馬一角、夏半邊」。

清代有一群生活簡樸、清高脫俗的畫家(被稱為揚州八怪),其中的核心人物是號稱冬心先生的金農。金農喜歡畫芭蕉,他曾寫道:「芭蕉葉,大禪機。緘藏中,生活水。冬溫夏涼。」意喻對生命的感悟。他的弟子羅聘(也是八怪之一)曾為他畫了一幅〈冬心先生蕉蔭午睡圖〉。金農見這圖設色高雅、風格超脫,十分喜愛,便在畫上題了四言詩:「先生瞌睡,睡著何妨。長安卿相,不來此鄉。綠天如幕,舉體清涼。世間同夢,唯有蒙莊。」圖與文都表達不隨從權貴與世俗的羈絆,崇尚閒適超凡並寬廣自由的精神世界。

《畫家馬一邊》故事中的角色馬一邊、夏冬心和關鍵的蕉林午睡圖,即皆出自上述典故。這部作品幽默而有深意,幽默來自湯姆牛的創作風格,而深意則是他取材古典繪畫傳統,再融合個人創意的結果。

繪畫的留白是以空白渲染出美的意境,類似文學的暗喻或襯托,指向對空間的聯想,以達到無聲勝有聲,無物勝有物,無盡處盡成妙境的效果。中國繪畫寫意不寫形,講究畫面的氣韻生動。適當的留白,使畫面彷彿有呼吸與流動的空間。


《畫家馬一邊》內頁(小天下出版提供)

有人以圍棋來比喻,若沒有預留氣眼空位,棋子再多也是一盤死棋。這種盡在不言中的意境,也是一種人生觀點,甚至被許多哲學家認為是人生最好的狀態,如寧靜致遠,在方寸間天地寬廣。而待人處事的「留餘地」或人際交往的「君子之交淡如水」,則是留白藝術在生活裡的實踐。

這個圖畫故事運用留白塑造角色和鋪陳情節,邀請讀者進入故事裡,在空白處稍停,思索言外之意、弦外之音,感受和想像沒有明白說出來的心思意念和情感。描繪馬一邊睡覺習慣時,左頁畫面完全空白,在前後脈絡的搭配下自然而強烈的彰顯主題與角色特質。馬一邊吃過早飯後出門苦思作畫題材,一直走到見友人午睡,簡約的敘述透露出時間漫長而路途遙遠,暗示其對作畫的認真和對友情的重視。馬一邊靜靜站在一邊,過了一會兒,他高高興興的回家了。


《畫家馬一邊》內頁(小天下出版提供)

這一幕彷彿電影畫面,角色活生生演出而不多加解釋,讓讀者根據閱讀到的線索而能自行理解:他想些什麼?他如何從煩惱轉為快樂?冬心先生的行為反應,表示對圖畫很滿意,但賓客們有不同的意見,他們甚至想「幫忙」修改圖畫。「好看、熱鬧、活潑、豐富」這些形容詞是評語也是審美觀點,可鼓勵兒童思索它們的含意及對畫的意義和影響,這種美學討論對培養藝術欣賞能力是很好的練習。

故事最後,在紛鬧中藉小孩的話將焦點拉回畫作的主題和主人,暗喻作者對留白的看法:空白並不是空無,而有積極的存在意義,無(空白)與有(午睡的冬心先生)兩者之間其實有深切的依存關係。令人驚喜的結局深化了整個故事的主題涵意,高明而巧妙。


《畫家馬一邊》內頁(小天下出版提供)

眼光清澈的小孩對比自作聰明的成人,是幽默的提醒,也點出許多小孩的真實處境。許多喜歡畫圖的小孩,不願意依照既定的規律或旁人的指點意見,更在意的是表達自己的感受。有些小孩就像馬一邊,有自己獨特的習性或習慣,可能難以解釋或不被理解,而思索故事角色其實可能幫助我們更認識自己。

與眾不同的人如何生存並與其他人和諧相處?我們如何理解人的可能性?這些對「個體性」的思考一直是湯姆牛的創作主題。美國圖畫書大師湯米.狄波拉(Tomie de Paola)曾說:「風格是內心信念的外在表現,在不斷創作的歷程中自然形成。」《畫家馬一邊》讓人讀完後感覺餘味無窮,不僅因為故事內涵及帶有水墨畫韻味的表現形式,恐怕也因為創作者多年深耕圖畫書藝術的信念與關懷都蘊藏其中了。

quan_qiu_hua_de_shi_dai_w300.jpg 畫家馬一邊
作者:湯姆牛
出版:小天下出版
定價:360元
內容簡介

作者簡介:湯姆牛
1966 年生於臺北,過著秩序井然的簡單生活,並對單純的形體構成特別感興趣。主要作品有《像不像沒關係》、《下雨了!》、《最可怕的一天》、《我願意!》、《林桃奶奶的桃子樹》、《藝術家阿德》、《青蛙大俠江河湖》、《青蛙阿啾的叫聲》、《跳吧!青蛙小畢》等。曾獲台北國際書展「書展大獎」、德國國際兒童青少年圖書館白烏鴉獎、金鼎獎最佳插畫獎、豐子愷兒童圖畫書獎、「好書大家讀」年度最佳少年兒童讀物獎、信誼幼兒文學獎等,並曾入選義大利波隆那插畫展。


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